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亞馬遜缺席CES卻成了最大贏家

精華簡文

亞馬遜缺席CES卻成了最大贏家

圖片來源:GettyImages提供

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亞馬遜缺席CES卻成了最大贏家

天下雜誌615期

全球最大科技展CES中最火紅的名字,就是「Alexa」。這款由亞馬遜開發的智慧語音助理軟體,能進駐你的廚房、車子,延伸服務超過七千項功能,猶如家庭小精靈般幫你打理生活。

全球最大科技展覽CES中,「Alexa」是行程滿檔、曝光度最強的大忙人,在手機業者華為、家電業者LG、汽車業者福特的發表會中搶盡風頭。《Forbes》直稱,「Alexa主宰了CES。」

事實上,Alexa不是真人,而是電商巨頭亞馬遜(Amazon)旗下的智慧語音助理軟體。

「智慧語音助理無所不在,」美國科技雜誌《連線》(Wired)這麼寫著。亞馬遜沒有租任何一個攤位,也沒有主辦產品發表會,但卻成為了最大贏家。

家電、汽車,Alexa無所不在

在LG智慧冰箱發布會上,內建的Alexa也是是鎂光燈焦點。使用者在廚房做菜的同時,只要張嘴說:「Alexa!」,無須騰出雙手就能上網查詢食譜。Alexa甚至還可以幫你掌控食材保鮮期限,並上亞馬遜購物網站補貨。LG同時也發表一台內建Alexa的小型家庭機器人。

亞馬遜副總裁喬治(Mike George)出席了LG的發表會,他說,「接下來幾個月,還有更多內建Alexa的硬體即將問世。」

Alexa是亞馬遜在二○一四年底發表的智慧語音助理軟體,當時,Alexa是藍牙喇叭「Echo」裡頭的智慧助手,僅具備陽春的語音播歌功能。

陽春軟體,變萬能助手

「外界最初譏笑這款產品很快就會被市場淘汰,」《彭博社》報導,當時市場較關注亞馬遜強打的智慧型手機,相貌平凡的藍牙音響,得到的注目少得可憐。

不過,亞馬遜從與網路服務業者合作開始,說服消費者買單。比如叫優步(Uber)、查詢銀行存款、預訂披薩等,現在,Alexa擁有超過七千項技能。

「語音助理的價值在於操作簡單、直覺,未來甚至可能在每個房間都安裝,」研究機構顧能(Gartner)研究總監格爾茨(Werner Goertz)預估,內建智能語音助理軟體的無線音響市場規模,將從二○一五年的三.六億美元,成長至二○二○年的二十億美元。

消費者也用鈔票表示支持。根據美國消費者情報研究組織(CIRP)日前發布調查,指出亞馬遜在美國市場已售出超過五百萬台智慧音響。

「未來每個家庭都會使用人工智慧助理,很高興亞馬遜能協助AI的播種。」亞馬遜執行長貝佐斯去年在公開演講中宣稱,Alexa可望成為亞馬遜的第四支柱(前三項為電商平台、付費會員、雲端伺服器)。

在貝佐斯的藍圖中,Alexa將成為智慧家庭的中樞。今年的CES展場上,Alexa不僅走進廚房,也進駐汽車。

福特汽車發表一套車載娛樂系統「SYNC 3 infotainment」,只要使用同一組帳號,使用者可以在家中就先發動汽車,並在駕駛時口頭要求Alexa幫你報路、購物,或是打開家中的冷氣與電燈。今年夏天就會在福特車款中出現。

Alexa將大勝Siri?

除此之外,Alexa也出現在韓國品牌三星的吸塵器、即將首度登陸美國市場的中國最大手機業者華為最新款手機Mate9,以及煙霧探測器、智慧收音機、遙控器、錄影機等。

亞馬遜在智慧語音助理領域,地位已超越最早打造Siri的蘋果。

美國科技網媒《Cnet》統計本屆CES中搭載智慧語音助理的產品數量。Alexa的合作伙伴高達三十一個,遠勝於蘋果十六家、Google十家。

這似乎呼應了美國頂尖創投KPCB合夥人米克(Mary Meeker)在二○一六年六月發布的年度網路趨勢報告。這份報告預言,亞馬遜的聲控助理裝置「Echo」將成為潮流指標,甚至讓亞馬遜藉此取代蘋果科技產業領頭羊的位置。

《連線》認為,亞馬遜的成功,來自於願意分享技術。

聯想也推出一款幾乎與亞馬遜Echo如出一轍,但更便宜的藍牙音響。當亞馬遜副總裁喬治被問到「為何容許其他業者打造競爭產品?」時,他認為這個問題有點愚蠢,因為亞馬遜打造Echo的目的不是賣音響,而是要讓更多業者願意採用Alexa,作為自家產品內的語音助理。

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