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薪水只有從前的十分之一 卻讓他活得更像個人

精華簡文

薪水只有從前的十分之一 卻讓他活得更像個人

圖片來源:shutterstock

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薪水只有從前的十分之一 卻讓他活得更像個人

天下雜誌出版

年輕人突然遭公司革職,於是回到鄉下。鄉下沒有什麼工作機會,他只好去一家利用當地水果製造無添加物果醬的工廠工作,薪水只有從前的十分之一。心想這下子糟糕了,要開始過窮日子了。但驚人的是,新生活讓他「活得更像個人」,生活甚至更豐足了。

打破「百年的經濟常識」

我的文章不是建議你拋棄現有、方便的都市,回到鄉下的生活方式。

我也不是強迫推銷「不丹式的幸福」。

我提議的事情或許在生活的內容上沒有太大影響,但是本質上卻是一種「革命性質」的轉變。到底我要表達的是什麼呢?

什麼叫做被「經濟常識」玩弄的人?以下就是其中一種狀況。

有個人希望更努力賺錢,贏得更好的評價,所以他認真獻身於工作。這麼一來,他累得回到家倒頭便睡,而且因為沒有時間自己做飯,所以三餐全部外食,也沒空自己洗衣服,所以經常到便利商店買日用品,例如新襪子等。

這裡有個重點,這個人雖然很認真工作,其實他的生活並不富足。

或許他的薪水很高,不過必須負擔每天購物的開銷,現金不停流出,導致雙手依然空空。這麼一來,他只好更加賣力工作。工作上更大的努力導致薪水也水漲船高,於是能自己親手處理的事情又更少,開銷也就更大了。

從推動社會經濟成長的角度來看,他的確值得鼓掌獎勵,但是事實上他的生活非常貧困。今日的經濟正鼓勵人們過這樣的生活。

他們說:「不要小器地省錢,多消耗一點能源,多使用一些資源。只要你賺的錢大於開銷,這一切就不會錯。規模愈大,利潤愈增加,這就是所謂的『富裕』。」

始於一百多年前在美國所謂的「常識」,滲透到日本等先進國家,又擴展到其他開發中的國家。後來又發展成沒有疆界的全球經濟制度,目前也成了全球的常識。但是當全球都懷抱著相同的常識,追求同樣的富裕時,突然間先進國家卻開始喘不過氣來了。這就是今日的經濟狀況。

我想陳述的是一種「轉換想法」的做法。

何謂轉換想法呢?我們在一開始描述的那位「浪費的年輕上班族」,後來成了我們的採訪對象,我想談談他的狀況。

這位積極投入工作的年輕人,他的公司正面臨極為激烈的競爭壓力。公司的競爭對手是一家位於鄰近的新興國家、近年來業績高度成長的企業,這家公司用難以置信的便宜價格,在市場上推出同樣等級的商品。

這麼強大的競爭力,來自新興國家廉價的勞動薪資。於是,當面臨股東的強力要求「降低成本」時,便開始評估如何降低「勞動成本」。這位年輕人突然間就遭到公司革職了。

失意的年輕人於是回到鄉下。鄉下沒有什麼工作機會,他只好去一家利用當地水果製造無添加物果醬的工廠工作,薪水只有從前的十分之一。心想這下子糟糕了,要開始過窮日子了。

但是,年輕人聽到果醬工廠同事的對話卻大吃一驚。原來大家的生活都非常富足快樂。

年輕人過去每個月都要繳好幾千塊的電費和瓦斯費。工廠的人問他,你的開銷真的需要那麼大嗎?「難道你們是要我過原始人的生活嗎?」

他這麼一說,工廠的人笑著回答他:「你嘴上講原始,但是放假的時候不也跟著朋友成群結隊的去露營,燒木材、煮飯還很開心呢!」

工廠的人又繼續說:「在這裡每天都可以過這種露營般的生活,在你的身邊多得是木材。我們雖然擁有很多木材,卻遠從阿拉伯買石油和天然氣來發電,還說沒有電就活不下去,真是太愚蠢了。」

年輕人也開始嘗試跟著做。他照常使用冰箱和洗衣機(終於開始像「正常人」一樣自己洗衣服了),還請叔叔、伯伯們教他將石油桶改造成「環保爐」,然後在他的環保爐上擺上鍋子煮飯。

據說環保爐裡若加一些隔熱材料可以提升能源的效率,於是他利用從村子後山撿來的五根樹枝,就足夠用來煮熟一天所需的米飯,電費開銷的確大幅減少了。

年輕人又向鄰近的老奶奶分租不耕作的田地來種菜。這些都是他生平第一次的嘗試,所以長不出幾棵菜。但這並不困擾他,因為老奶奶把她種的菜分給年輕人,嘴上還叨念著:「我的茄子、小黃瓜長太多了,不吃也是爛掉,分給你吃吧。」

託老奶奶的福,他上超市的次數愈來愈少,即使必須進超市,也幾乎不買青菜了。

從皮夾裡流出的金錢大幅減少,因此就算薪水減少到從前的十分之一也足夠使用。不僅如此,食物比過去更美味。現在吃的食物有如過去都市高級食材店裡買來的有機蔬菜一樣,而且用環保爐煮出來的米飯,比花幾萬元買來的「最新型電鍋」煮得更加好吃。

除此之外,生活比過去有趣,生活品質提升也讓他活得更像個人了。過去在都市裡埋頭工作時,除了辦公室的同事外,交談的對象大概只有便利商店的店員吧……現在的生活的確變得「更豐足」了。

在全球化的經濟系統中,以「沒有其他做法」為由而持續支出,其實存在著很大的問題。只要能降低這類開銷,就能再找回「富足」,也能夠讓經濟成為「我們能掌控的東西」,這就是我所說「打破一百年經濟常識」的實踐方法。

構想起源自「金錢資本主義」

我們之所以開始懷疑「一百年的經濟常識」有問題,認為必須摸索新的道路,是源於發生在二○○八年秋季、美國證券公司雷曼兄弟破產所引發的「雷曼兄弟金融海嘯」。

試圖摸索這個不可思議的經濟海嘯的本質時,在NHK特別報導中,我們製作了「金錢資本主義」系列。同時,在雷曼金融海嘯的契機下,我們前往採訪業績就像溜滑梯直線下滑的汽車產業。

為什麼一家金融公司破產導致全球陷入金融危機?為什麼美國金融街華爾街的失敗,火苗延燒到世界實體經濟的汽車產業,甚至漫延開來?我們探索被層層紗幕所包圍的事件內幕,這才了解,原來我們生活在一個流氓的世界裡,結果讓我非常驚訝。

我們正跌落在「流氓經濟」的世界裡。耗費了一百年時間拓展到全世界的「美國式資本主義」已經失速墜落,那些為了讓美式資本主義得以苟延殘喘,陷入瘋狂的世界經濟領袖們,他們採取了正常人很難接納的不正常措施,這解釋了為什麼我們會陷入「流氓經濟」的世界裡。

事情的起源是一九七○年代的「尼克森震撼」。美金的價值機制在美國還是全球最富裕國家的時代,美國政府施行了「金本位制」,規定了美元和黃金與其他國家匯率保持在固定比例的制度。

但是後來美國政府無力繼續維持美元的價值,從此以後隨著世界情勢變動,美元與其他國家的貨幣匯率也浮動變化。

但是, 在二十世紀末尾的最後三十年間,美國經濟情勢開始急速走下坡。二次世界大戰後,美國經濟在全球擁有壓倒優勢,美國繁榮的最大象徵就是全球最大的汽車製造廠GM(通用汽車)。

在一九六○年代的顛峰時期,利潤的成長彷彿滾雪球一般,給員工加薪再多利潤還是有剩,於是通用汽車不斷為員工的未來增加收入,例如為員工提撥更多的年金。通用汽車是今日的我們很難想像的超級優良公司。

這些「不斷成長的巨人們」,包括GM、電器製品的巨人GE(奇異公司)、化學的巨人杜邦等,向全世界展示了美國的「富裕樣貌」。

但是,急速的成長總有停止的一天。原本被看扁的日本車一路追趕,讓汽車製造業的競爭日漸激烈,也奪走了美國汽車業這個金雞母。

底特律原本傲視汽車業王國的「三巨頭」凋零,導致美國經濟開始出現破綻。

有些腦筋轉得快的人為了解決美國的經濟衰退,把眼光瞄準在「金錢」上,而不是如何讓業績回復。他們追求「以錢滾錢、以錢賺錢」的經濟,短時間內快速成長,不必孜孜不懈地製造物品、賣掉產品,才能賺取利潤。

在雷曼兄弟金融海嘯席捲過後的美國,我們目睹了這種流氓經濟的下場。

底特律車商在賣車時,所使用的新車購買申請表中並沒有詢問職業、收入的欄位。車商老闆說「我們的客人包括在路邊撿空罐維生的人」,但車商賣的可不是破銅爛鐵,而是一輛價值將近新台幣兩百萬元的運動型休旅車、高級四輪傳動車。

為什麼連撿破爛的人都能買得起車?因為只要辦貸款就可以。一般人聽到這回答立即會說「就算辦貸款也必須還錢啊」,但是在美國,遊戲不是這麼玩的!

這筆貸款並不要求債務人償還,當購車者一辦好貸款,這筆貸款就會被當作一筆債權送到華爾街的金融商手中。累積許多貸款的債權後,這些債權經過「數學加工」就成了金融商品(由貸款的債權組合構成「金融商品」,這個商品經過幾年時間後,就能帶來大筆的利息收入。

所以投資者只要買進幾組貸款所構成的金融商品,幾年以後就可以領到等同利息的利潤。換句話說,它是一種高收益的金融商品。另外債務人的貸款在還款日到期以前可以再轉貸,這麼一來就永遠不會成為呆帳。這項遊戲規則是構思出這套金融商品的其中一人,親口告訴我的)。

這種金融商品對華爾街的投資銀行而言是一種炙手可熱的商品,希望購買這種金融商品的客人一波接著一波不斷湧入。其中,客人大多是擁有能讓手上現金增多的年金基金的族群。

這其中的邏輯實在很奇怪。這些貸款的債務人都是些沒有償債能力的人,不是應該被視為是高風險產品、且不適當的投資標的嗎?但是事實上這其中還有機關。

前文中提到了「數學加工」,華爾街聚集了來自世界各地的數學天才,他們運用特殊的數學理論,取出其中「被倒債的風險」,然後把風險因子彙集起來成為另一類金融商品銷售(其中一種就是CDS,信用違約交換),進行著大膽奇異的作為。這項技巧被稱作「金融工學」。

口袋空空的人卻買得起高級車,一輛車接一輛車地賣出還樂不可支的車商和汽車廠,華爾街的投資銀行大賣由貸款債權構成的金融商品,而生意興隆,還有因為投資金融商品讓老年資金得以高效率增多的年金基金。

這個環節中的每個人都因此很開心,一直到了雷曼兄弟這家規模龐大的證券公司陷入困境……

就從那一刻起,層層「欺騙」所構成的堅實機制開始反撲。世界經濟瞬間崩垮、擁有百年歷史的通用汽車陷入經營破產的困境,這都是必然的結果,魔法失去了法力。

見到全球經濟淪為眼前的景象,更刺激我們聯想,這不正是應該採行「里山資本主義」的時候嗎?

全世界的人都必須仰賴全球資金這種機制,在我們看來覺得奇怪。難道不能擺脫全球經濟的束縛,朝向「堅實經濟」的方向發展嗎?

本文摘自天下雜誌出版《里山資本主義 - 不做資本主義的奴隸,做里山的主人》

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