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危險的貿易政策 保護得了誰?

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危險的貿易政策 保護得了誰?

圖片來源:shutterstock

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危險的貿易政策 保護得了誰?

經濟學人

在川普眼中,扭轉全球化必定是件輕而易舉之事。距離川普正式就任尚有幾天,深悟痛悔的企業已經排隊等著投資美國。

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福特取消了16億美元的墨西哥小型車工廠計畫,承諾在密西根製造電動和油電混合車、創造700個就業機會,並盛讚川普改善了美國的企業環境;開利等其他製造商也都改變了它們的計畫。只需要幾句嚴厲話語、零星稅務優惠,以及幾次非正式的威脅,就能辦到這一切。

川普一向強調,全球化對美國不利。

據報導,他想針對所有的進口品徵收5%或更高的關稅。鋼鐵產業亦擁有豐富的貿易戰歷史,川普也找來鋼鐵產業相關人士組成顧問團隊。

貿易協商人選萊特希澤(Robert Lighthizer)曾長期擔任律師、保護美國鋼鐵製造商免於外國競爭。有望成為商業部長的羅斯(Wilbur Ross),則在小布希調高鋼鐵進口關稅前夕,收購了虧損的美國鋼鐵廠。顧問迪米克(Daniel DiMicco)曾是Nucro、美國最大鋼鐵企業的總裁。著有《致命中國》等書籍、現為川普貿易顧問的經濟學家納瓦洛(Peter Navarro),則將美國鋼鐵業衰落,視為中國不公平競爭傷害美國的絕佳例證。

然而,鋼鐵產業並不適合做為貿易政策的模範,企業亦有能力使出狡滑手段。

川普或許只是想要好頭條,但如果他想更進一步,他的計畫就有可能會帶來十分昂貴的代價。

原因之一即為,眾議院議長萊恩(Paul Ryan)本週表示,國會不會調升關稅;而行政命令有其限制,也不是良好的政治手段。

另一個原因則是,福特的計畫並沒有表面上看來那麼單純;福特還是會在墨西哥製造新的小型車,只不過是在現有的工廠。

最重要的是,川普嚴重低估了關稅干預的複雜程度。

鋼鐵產業對中國的不滿確實合理;中國政府的確有補助自家的鋼鐵業者,造成業者將過剩的供給傾銷於全球市場。連續數任美國政府都曾以關稅保護國內生產者,歐盟亦是如此。

然而,如此做法並未處理的問題即為,外國政府導致的大量低廉鋼鐵供給,是不是真的有那麼糟糕;例如,那對購買鋼鐵的美國企業有利,讓這些企業得以賺取更多利潤、雇用更多員工。

此外,多數商品及服務的貿易,與鋼鐵並不相同。美國向中國進口的最主要產品為電子器械;中國政府並沒有藉由補助讓iPhone供給過剩,也沒有在美國傾銷iPhone,迫使美國iPhone製造商裁員。智慧型手機可能是在加州設計、在中國組裝,使用亞洲及歐洲國家製造或設計的零件,零件的金屬原料則出自非洲。

墨西哥向美國出口1美元產品,其中即包括約0.4美元的美國產出;對於這類產品的製造商來說,關稅有如成本高昂的災難。美國鋼鐵製造商或許會尋求政府保護,但蘋果等企業並不會這麼做。

(本文獲得經濟學人授權轉載)

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