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翻轉視窗的雲戰略 微軟再起

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翻轉視窗的雲戰略 微軟再起

圖片來源:AFP提供

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翻轉視窗的雲戰略 微軟再起

天下雜誌614期

十七年來光芒黯淡的微軟,在雲端業務找到再起的機會,打開疆界,大膽用人,從賣產品轉為賣服務,股價也重返高峰。印度裔執行長納德拉,如何為軟體老牌擦去塵埃,讓光芒再現?

微軟曾被認定,是一家光環不再的公司。

但公布一七年第一季財務報告後,股價竟創下一九九九年以來的歷史新高。十七年後,股價重返高峰。微軟憑什麼?

「這是因為雲端服務的需求持續增加,」微軟財務長胡德公布財報後表示。

仔細研究微軟的營收獲利結構,原本賴以為生的PC視窗作業系統,從○二年佔營收的三三%下滑到二○%。反觀在「智慧雲端」業務,有長足的成長,譬如商用Office 365雲端服務營收成長五四%,企業用的雲端運算服務Azure雙倍成長,雖然仍只有龍頭亞馬遜AWS的五分之一大,但高成長率不可小覷。

雖然PC、手機市場下滑對微軟的挑戰大,但微軟在雲端業務,找到再起的機會。

不賣套裝產品 客製雲端服務

「微軟已從一家賣視窗產品的『微軟商店』,轉型為提供企業平台、工具等服務的公司,」科技顧問公司高知特(Cognizant)數位轉型總監葛瑞(Patrick Gray)在網路媒體科技共和國(TechRepublic)文章中分析。

驅動這些改變、讓微軟起死回生的,是印度裔執行長納德拉(Satya Nadella)。

納德拉很清楚,科技世界已經把微軟留在桌上型電腦的時代。這家四十一歲軟體巨人過去面臨像是蘋果、Google的挑戰,早已被劃分在不會創新的族群。

但在納德拉手上,「微軟成為唯一一家經典產品——PC視窗作業系統——式微仍存在,且先於網際網路之前創立的科技巨擘,」《華爾街日報》評論。

納德拉本身是有二十四年資歷的微軟人內升,從鮑默爾手中接過執行長大位。鮑默爾曾讓微軟營收翻倍,但任內也讓微軟錯失了行動裝置起飛的契機。

納德拉繼任後,他意識到作業系統已經商品化,宣布讓原本封閉的視窗作業系統開放,例如可在蘋果的平板、開放原始碼Linux的系統上跑。

「我覺得把疆界從Windows擴大到全平台,是這個CEO最大的決斷,」日本觸控筆大廠Wacom協理游明鑫觀察,「Mac上也有,Android上也有,iOS上也有,我的Android手機上,現在一堆微軟app,」他說。

另外,納德拉開始強調雲端優先的策略。納德拉過去在微軟就是負責線上服務、商業軟體和雲端運算的業務,這些都和網路上的運算能力、儲存有關。更依據不同客戶的需求打造服務,而不再是一套商品賣到底。

「雲端服務的模式,讓中小企業也可以輕易運用,大企業可以將原本的巨大投資轉為用多少、算多少的模式,更符合客戶需求,」一名台灣代工大廠副總觀察。

決策層注新血 虛心學習

不只在產品業務上的調整,一四年納德拉上台後,併購許多外部公司,也讓這些公司的CEO進入微軟的決策層,開創新工作坊給決策圈,自由診斷微軟的問題。譬如,納德拉就讓併購進來的行動電子郵件程式新創公司Acompli的CEO梭特羅,管理微軟最廣為使用的Outlook業務,更大膽讓他負責重要產品Office的策略。

「在過去,如果你沒有在這家公司待個十到二十年,你不可能進入決策領導層,」一九九七年進入微軟的微軟雲端及企業業務執行副總葛賽利在《華爾街日報》指出。

納德拉認為,微軟若要轉型,必須向別人學習,「否則過去,我們為何會錯失那麼大趨勢?」納德拉曾說。

微軟開始不再那麼老大心態。

「三年內,他們(微軟)已從IT的後段班,走向中心,」和微軟既競爭又合作的雲端儲存公司Box執行長李維說。

甚至,微軟也已開始和外部軟體開發商結盟,建立伙伴關係。「和合作伙伴一起打造適合客戶的服務,」微軟大中華區董事長柯睿傑說。這也代表微軟不再什麼都靠內部自行研發。

然而,最有趣的是當蘋果、Google將事業觸角延伸到電動車、風電等領域,微軟反而聚焦到建立跨平台整合、企業應用軟體和工具,目的在提高企業及個人的工作效率,作為微軟在新時代的差異化競爭。

數位浪潮還在快速變動,軟體巨人的未來,看起來光明許多。

 

專訪 微軟大中華區董事長 柯睿傑

專注客戶需求 客製智慧雲端

(楊閔攝)

2016年7月接任微軟大中華區董事長,從歐洲調到北京管理大中華區,柯睿傑在2016年10月,上任後首度訪台,談及微軟執行長內外的轉型變革。以下是《天下》獨家專訪摘要:

問:微軟股價創1999年以來新高,執行長轉向雲端的策略是不是奏效?

答:我們真的去仔細研究我們所處的世界。我們就是住在一個行動先行的世界,微軟就是要了解使用者行動的經驗。股價能高,代表使用者認為微軟的策略真的奏效,是對的方向。我們的策略非常簡單,有三個重點:

第一,創造個人化的運算。科技變得更智慧,可以進行非常客製化的服務,依你的需求打造。

第二,重塑生產力和商業流程。我們提供客戶一個工具,幫助客戶更有效率,更快速解決事情、溝通和合作。

第三,建構智慧雲端。雲端不只是儲存,客戶還希望能連接到各種資料檔案,處理過程和服務都更有智慧,自動幫客戶處理好,甚至幫客戶預測及檔案管理。另外還有臉部辨識、機器學習技術的運用,目的都是提供符合客戶需求的服務。

此外,微軟也開始和外部獨立軟體開發商合作,一起討論客戶的需求,打造產品。我們有不同的合作伙伴

對外耕耘客戶 對內激勵員工

問:微軟也推動數位轉型,可否談談?

答:轉型有四個重點。第一,企業必須耕耘客戶。微軟提供客戶有用的數位工具,幫客戶耕耘客戶。

第二,激勵員工。提供員工有用的數位解方,提高他們的工作效率。不在辦公室也能辦公,譬如用Skype這樣的工具。

第三,營運優化。如何讓客戶的營運效率最佳化?譬如透過「對話即平台」,讓聰明的機器人幫助客戶提供更嶄新互動體驗的客服,也能讓客戶企業內部的運作及溝通更優化。

第四,組織及產品轉型。譬如一家輪胎公司,運用物聯網、大數據科技,在輪胎上加上感測器,蒐集足夠資訊後,就可以幫客戶預測輪胎何時需要檢修汰換,提早寄送提醒訊息給客戶。這在未來也能和保險公司連動。

問:微軟和其他做雲端、物聯網的企業有何不同?

答:譬如微軟不做感測器,但提供平台讓你能將蒐集到的數據進行轉換,讓企業客戶的決策。所以你需要雲端、需要資料庫、需要智慧服務,這些是微軟能提供的。

問:這塊業務佔營收比重多大?

答:我沒有具體的百分比。但以2016年9月底的營收數字來看,我們的雲端業務大概130億美元。

問:執行長是否設定雲端業務的目標?

答:我們沒有設太過野心的目標。但執行長希望能在2018年達到全球200億美元的規模。

問:硬體的利潤愈來愈低,微軟仍持續投資,微軟如何看硬體的未來?

答:我不認為硬體不重要。反之硬體仍需要持續創新,微軟也持續創新,如果不持續創新,只會變成沒有太高價值的大宗商品。你需要不斷創新,不斷滿足客戶需求。所以我們持續推出Windows 10,以其中的服務滿足PC使用者的使用經驗。

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