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雙語教育 對大腦有這6種好處

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雙語教育 對大腦有這6種好處

圖片來源:shutterstock

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雙語教育 對大腦有這6種好處

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雙語學程是美國公立學校的熱門趨勢之一,多項研究證實雙語教育能帶來許多好處,包括增進注意力、同理心、加強英語閱讀能力等。

加州大學河邊分校教授克洛兒(Judith Kroll)指出,過去20年,美國關於雙語能力的研究有幾乎是爆炸性成長。用哈佛教育學者路克(Gigi Luk)的話來說,學者一再發現「雙語是一種終生形塑我們大腦的經驗」。

與此同時,雙語學程也成為美國公立學校最熱門的趨勢之一。給英語學習者(ELL)的傳統學程,重點放在盡快同化學生。相較之下,雙語教室以英語和一種標的語言,提供英語母語人士和英語學習者各領域的指導,希望所有學生上中學前具有功能性的雙語能力。

目前,紐約市、北卡羅來納州、德拉威州、猶他州、奧瑞岡州和華盛頓州都正在擴大雙語教學。

英語優先VS雙語並行

雙語教學趨勢等於在打20年前「英語優先」教育思維的臉。英語優先教育以1998年加州通過227號提案最為知名,這項提案希望減少英語學習者花在雙語環境的時間。加州選民今年11月8日表決通過的58號提案,主要就是在逆轉這項決定,讓美國最多英語學習人口的加州可以擴大雙語教育。

數十年前研究發現雙語學生課業表現不如英語單語學生,IQ分數也較低,也成為英語優先教育的根據。

多倫多約克大學學者拜利史托克(Ellen Bialystok)現在指出,當年那些研究有很多缺陷。

蘇格蘭愛丁堡大學的索拉絲(Antonella Sorace)指出,早期研究針對社會上的劣勢族群,與最近研究的結果相悖。

雙語教育對大腦究竟有哪些潛在的好處?索拉絲、拜利史托克、路克、克洛爾、史提爾(Jennifer Steele)、湯瑪斯(Wayne Thomas)和柯利爾(Virginia Collier)等學者這麼說:

注意力

從多方面來看,雙語教育對於提升注意力有很大的好處。你出門上學時先對媽媽說Goodbye,到學校再跟老師說Guten tag(日安),上課時請老師給你一枝crayola roja(紅蠟筆),需要「抑制」和「任務切換」等技能,而這些技能是執行功能的一部分。

索拉絲指出,雙語人士在執行功能上的表現,常常優於單語人士,也能不分心地集中注意力,切換任務的能力也較強。

若孩子從幼稚園時期才開始學第二語言,而不是從嬰兒開始,還能有一樣的優勢嗎?我們還不知道,畢竟語言學習和使用的模式很複雜,不過哈佛學者路克說,至少有一項關於青少年大腦掃描的研究顯示,沒有從出生開始學習雙語的青少年,大腦結構與更早開始講雙語的人出現類似改變。

同理心

從小開始說雙語的兒童,必須跟著社交線索去理解該在什麼環境、對誰使用哪種語言。索拉絲說,因此小至3歲的雙語兒童,在觀點取替(perspective-taking)和心智理論(theory of mind)兩種重要的社交與情感技巧表現都較強。

英語閱讀能力

奧瑞岡州波特蘭大約有10%公立學生被隨機挑選進入雙語教室,學習西班牙語、日語、中文。

美利堅大學的史提爾執行了一項4年計畫,發現這些雙語學生上完中學後,英語閱讀能力比同儕強了整整一學年的程度。

史提爾認為,雙語和單語學生的明顯差異是出現在閱讀而非數學、理科上,可見學習雙語會讓學生更理解語言一般而言是怎麼運作的,也就是所謂「後設語言察覺」(metalinguistic awareness)。

路克在哈佛做的研究提供了不同解釋。她最近做的小型研究以麻州100位四年級生為對象,這些學生在標準測試的閱讀分數差不多,但語言經驗非常不同。有些學生是英語母語人士,有些人以外語為母語。有趣的是,有些外語為母語的學生才剛開始學英文,英語詞彙能力比母語人士弱很多,解構文章的能力卻絲毫不輸母語人士。

「這非常有趣」,路克說:「你會預期理解文章的能力反映字彙能力,畢竟字彙是理解的基石。」

路克發現,外語母語人士的執行功能表現也較強。也就是說,他們字彙量可能不夠,卻更擅長抽絲剝繭,也能理解較高層次的觀念,例如單一句子在整篇文章裡是否有意義。他們以不同的方式,和單語人士取得相同的成績。

在校成績和出席

喬治梅森大學的湯瑪斯和柯利爾對6州37區的研究發現,與單語、單向沉浸式教學相比,雙語學生考試成績較好,在學校似乎也較開心,出席率同樣較高,行為問題較少。

更多元

整體來說,美國公立學校教室有更依種族和階級區分的趨勢,雙語學程例外。因為雙語教室是由英語母語學生和新來的移民組成,種族和社經背景都較平衡多元,因此也能幫助不同背景的孩子習慣多元文化和異文化。

學者指出,在雙語教育下,非英語母語學生和家屬會感覺自己的語言受到傾聽、重視,進而增加學生的歸屬感,增加家長對孩子教育的投入,包括讀書給孩子聽。

預防認知衰退和失智

學者發現,積極使用兩種語言似乎能預防因年齡產生的失智,或許與大腦結構的變化有關。

加拿大阿滋海默症研究證實,使用雙語的成人在認知測試和日常功能上都優於使用單語的成人。

(資料來源:NPRNYT
 

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