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野島 剛:任天堂岩田聰 用生命孵寶可夢

精華簡文

野島 剛:任天堂岩田聰 用生命孵寶可夢

圖片來源:shutterstock

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野島 剛:任天堂岩田聰 用生命孵寶可夢

天下當期精選

寶可夢風靡世界,你加入怪獸訓練師行列了嗎?這款老牌遊戲商任天堂社長岩田聰的遺作,背後到底有什麼樣的理念,讓全球玩家動起來?

小時候,我很喜歡和大人一起玩。

尤其是上小學的時候,我有點瞧不起同年齡的同班同學。我曾經有自負的想法,對他們說出「玻璃彈珠、丟紙牌這麼幼稚的東西也能玩喔?」這種話。

但是,小孩子要玩麻將、柏青哥賭博是很困難的。我總是拜託大人們陪我玩日本傳統的紙牌遊戲——花牌。

我一直以為,日本的花牌是從中國傳過來的。我研究了一下才發現,江戶時期從歐美帶來的撲克牌,就是日本花牌的起源。當時的人把撲克牌,變成日本式的花牌遊戲。無論哪個時代,日本人都很擅長「吸收外來品,改成日本風」。

所謂的花牌,就是把一年十二個月,用松、梅、櫻、牡丹等十二種花色表示,玩家再透過花色的搭配來競爭。拿到「豬鹿蝶」、「五光」、「青短」這些牌,就是加分。

雖然過去人們用花牌來賭博,但早在明治時期,花牌就因為價格低廉、設計精美而走進人們的家庭生活。過去十年來,玩花牌的大人不如以往,但昭和時代以前,花牌一直都是日本從小到大都能同樂的國民遊戲之一。

百年老店再開新局

明治時代,日本社會流行玩花牌。當時,靠著生產花牌而成功的,就是總部位於京都的任天堂。一八九八年創業的任天堂,一直以Nintendo為名,成為跨國企業。

任天堂的名字,來自於「聽天由命」這樣的俠義精神。花牌是賭博及黑道收入的來源。在人們的想像中,製造花牌的公司,就應該取個這樣的名字。

這個生產花牌的企業,現在又靠著開發出的《精靈寶可夢Go》(Pokemon Go)席捲全球。我真實地體會到,什麼叫做「企業生生不息」、千變萬化,不能不順應時代變化來求生。

為什麼任天堂會踏入寶可夢這樣的手機遊戲世界呢?這就不能不從任天堂的經營者岩田聰開始說起了。寶可夢這個遊戲,反映出了岩田聰的人生與哲學。

岩田聰本來是因為撰寫遊戲程式而受到關注,後來被任天堂前社長山內溥挖角,在二○○○年參與任天堂的改革。

岩田聰以「擴大遊戲玩家人數」為目標,在○四、○六年,分別投入DS(任天堂第三代掌上遊樂器)和Wii市場。兩個遊戲都爆紅,任天堂也成為國際知名遊戲業者。

但一四年,岩田聰開完膽道腫瘤的手術後,開始與疾病奮鬥的生活。後來,他的身體狀況好轉,就馬上回到工作現場,之後再也沒有離開第一線。

可能也是這樣的工作狀態,讓他的病情惡化。一五年七月,岩田聰的病情急速惡化,就此辭世。他把電腦拿到病床邊,離世前的最後一份工作,就是打造寶可夢。

我覺得,寶可夢的特徵,就是和外在環境融為一體,還有運動的特性。這款遊戲和現實生活結合,讓遊戲不只是關在屋子裡玩的個人娛樂,而是讓人走出戶外和人交流,在很多方面都產生好處。

簡單來說,這款遊戲加入了讓玩家「走路」這個元素。寶可夢的設計是,讓人一面找出各種怪獸,一面從車站、店家、觀光景點等「補給站」,拿到需要的補給品。

想孵出「寶貝蛋」,就必須走來走去。這就是為什麼寶可夢讓成千上萬的人參與其中,又愛上它的訣竅。

有玩家性格的開發者

這就是岩田聰帶給任天堂的「岩田主義」。

岩田聰留下的名言就是,「雖然我的名片上寫著社長,但我做的是遊戲開發,心裡還是一名遊戲玩家。」他總是以玩家自居,心繫遊戲開發過程,背後的心情,就是「希望讓更多人一起參與遊戲」。

岩田聰選擇把偏好窩在「宅世界」的遊戲玩家,帶去戶外。

岩田聰擔任社長時期,任天堂接連推出了好幾款健康為主的遊戲。○五年推出的「大人的腦力鍛鍊DS」,帶起了一股腦力鍛鍊風潮。

掌上型遊戲機「任天堂DS」推出後,二十個月內日本出貨量就達到一千萬台,扮演十分重要的角色。任天堂在○六年推出的「Wii Sports」、○七年的「Wii Fit」,都是讓玩家一邊運動一邊玩的遊戲,大大促進了家用遊戲機「Wii」的普及。

不管是哪一種遊戲,關鍵字都是「參與」、「活動」與「運動」。

其實,據說開發出寶可夢的,是從Google獨立出來的遊戲公司為主。但對任天堂來說,一四年的集團營業赤字才剛創下四六四億日圓的歷史新高。寶可夢的成功,讓停滯不前的任天堂,呈現出逐漸復甦的形象。

消息出來之後,即便熱潮退去,任天堂的股市交易量依舊成長。其中,任天堂的交易手續費,一度佔了當天東京證券市場第一部整體的九%。任天堂的市值一度突破一兆日圓。

遊戲玩家買寶物的購買費用,將透過子公司精靈寶可夢有限公司(The Pokemon Company)持續流入,成為任天堂的大筆現金流吧。

未來,寶可夢的周邊商品,也會一如預期的成功。寶可夢暢銷,就像任天堂從花牌製造商轉型為遊戲業者一樣,可以說是第二波「改革」。

寶可夢扎實地兼具生產花牌至今的任天堂精神,提供「千萬玩家至上」的娛樂,也巧妙融入岩田聰偏好的「參與其中的樂趣」。

我認為,岩田聰用自己的生命,讓任天堂這間百年老店的生命得以延續,這絕非溢美之詞。

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