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李安超越李安

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李安超越李安

圖片來源:王建棟

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李安超越李安

天下雜誌606期

當YouTube上有取之不盡的免費影片,iTunes和Netflix有用之不竭的非院線片,家中電視、iPhone也都具備4K的畫質解析度,李安選擇超越自己,展開一場影像技術極限的敘事冒險。

『天下35系列論壇‧大師對談:李安X童子賢』相關論壇資訊,請見 >>

那些不明白、不滿足與不將就,讓李安不停地拍各種類型的電影。因為現實世界裡沒有好答案,只有好問題,所以他總是給自己找不同的難題。

藝術貴在出乎意料,技術重在前衛創新。而這兩股力量的相加,讓李安即將在十一月十一日全球上映的新片《比利.林恩的中場戰事》特別不同於以往。

李安喜歡說:「最好的電影,刺激觀眾心中的想像。」而這一次,他不只是要刺激觀眾的想像,而是要為整個電影產業的下一步找答案。

神奇在這裡發生 搶先親炙電影科技的高峰

夏天的紐約,躁動的曼哈頓,在第六、第七大道之間,陽光和台北一樣炙熱。

等在李安導演個人工作室的樓下,一輛灰白色中型卡車往門口一停,車上下來三個技師模樣的人物,推著看起來像是片場會用的器材箱往門裡走。

「啊,剛才竟然搞到斷電了,趕快請人來修,不然你們等下就看不到影片了!沒辦法,我這現在簡直就像個實驗室一樣!」果然,半小時後李安印證了《天下》記者的猜測,剛才那批人真是為了導演的工作室而來。

實驗室總是充滿新奇和意外,除了四十七天的拍攝(在美國亞特蘭大和摩洛哥取景),新片《比利.林恩的中場戰事》為期一年三個月的後期製作,就是在這個看似尋常的工作室進行。

從《推手》就開始和李安合作的剪接師史圭亞斯(Tim Squyres),正坐在小房間的電腦螢幕前,帶著耳機檢查電影配樂;調光師和助理則在最重要的剪接放映小廳裡,透過客製化的3D雷射投影機,為電影的不同版本規格做最後調整確認。

李安(右一)在工作室的小放映廳,花費大量心力和調光師一起重新創作每一個不同的電影放映規格版本。

是的,如果暫且撇下劇情(見九十頁小檔案),《比利.林恩》這部講述十九歲的大兵比利無意中成為伊拉克戰爭英雄、回到美國本土展開虛偽榮耀之旅的新片,最引人矚目的,就是它突破了電影史上的技術規格,採用3D技術、4K的清晰度、每秒一二○格的高格率拍攝手法。

現今電影普遍採用的是自一九二○年代以來的每秒二十四格製作與播放,拍出全球最賣座3D影片《阿凡達》的導演詹姆士卡麥隆,正在考慮是否將手上的《阿凡達2》以每秒六十格的速率拍攝。而《魔戒》導演彼得傑克森,也曾以每秒四十八格的規格拍攝《哈比人》系列,卻被市場批評奇幻片看得太清楚很奇怪而未獲肯定。

站在四年前橫掃票房與獎項的3D電影《少年Pi的奇幻漂流》基礎上,李安將電影製作推上了人們前所未見的高度,甚至高到了全球少有商業院線能有足夠先進的設備來放映(據了解,目前可能是紐約、洛杉磯、北京、上海、台北五個城市中的五家戲院,將投資新設備播放最高規格版本的《比利.林恩》)。

演員馮迪索(左)多次在社群媒體上表示,能和李安(右)合作非常開心。

創新是創新,生意是生意,李安當然不可能去拍一部全球找不到放映廳的電影。此刻他正在忙著重新創作不同的版本,無論是3D、2D,4K、2K,每秒六十格或二十四格,「各種混搭規格都要讓它具有自己的look,花了很多心思,」李安說。他的各種不同版本將在全球各地戲院播放,但因為拍攝時是以最高規格捕捉畫面,調整規格後仍會有很好的影像表現。

特別的是,4K、每秒一二○格的速率可以讓觀眾獲得極為鮮明清晰的影像,也完全沒有過去觀看3D電影時對眼睛的壓力,甚至因為3D手法,讓觀影者像是直接進入了電影場景。在李安工作室的小放映廳裡,《天下》記者親身體驗了電影科技的神奇。

「給你們看我的第三卷,」即便明明是數位電影了,李安還是習慣用膠卷電影的術語。他挑了電影裡的第三個二十二分鐘播放,那是主角比利在達拉斯美式足球場的中場秀上,同時回憶起在伊拉克戰場激烈槍戰的精彩片段。

二十二分鐘的電影片段,可以明顯感受到李安用比利的視角,把觀眾整個拉進現場。觀眾就像比利一樣,走在綠草坪上,跟著流行天后碧昂絲進入中場秀舞台、看著飾演比利姐姐的女星克莉絲汀史都華盯著自己的眼睛講話;當然,還有面對戰場敵我間殘忍的廝殺,逼真程度就像砲彈與肉搏戰正在身邊轟然降臨。

如果沒有親眼看過,很難想像原來真正優異的3D電影表現可以這樣。

「李安拓展了電影的極限」、「李安正在改變電影呈現的方式」、「李安新片開啟了一場影像技術冒險」、「李安和他的高格率新片會如何改變電影?」今年四月,李安帶著劇組人員一起參加美國廣播電視協會舉辦的NAB Show座談、並在現場播放了《比利.林恩》十一分鐘片段後,美國媒體紛紛如此描述這個電影拍攝與映演新規格,帶給大家的震撼。

走得那麼前面、規格設定得那麼高,對李安來說,這一步與其說是勇敢,不如說是好奇。

李安在拍攝《少年Pi》時,發現了自己對3D數位電影的了解只是剛開始,也感受到它的無限可能性。因此,他想尋找一種新的電影媒介、新的表現手法,藉著與銀幕、劇情更深入的連結,讓觀眾直接進入主角的心理層面,感受那種第一次看電影時的興奮感。

3D還不夠 該怎麼讓年輕人回到電影院?

「這個新的媒體(新規格),讓我最振奮的是,你將不再只是在看一個別人的故事,因為3D、因為清晰度,讓故事跟你的距離改變了。過去從有故事以來,都要把這個故事放在一個距離之外,我們小時候聽故事,都會說很久很久以前,在一個很遠很遠的地方,」李安認為,過去講故事的第一個條件,是要有一個距離,可是現在經由新的媒介,能為「說故事、體驗故事」帶來新的改變。

「因為觀眾能走進故事裡面,或許有的人喜歡、或許有的人會不喜歡,覺得我為什麼要被扯進去?只想有安全感地在外面。但我想跟觀眾說,現在我可以帶你走進去了,你可以選擇在外面藉由想像體驗,也可以隨我直觀地介入體驗,」對李安而言,這是數位電影可以做到的事,「所以我願意重新研究、探索,出發去嘗試。」

事實上,李安的這個探索與嘗試,對當代電影產業而言,是迫切且深具意義的。

從數字來看,二○一一至一五年,全球票房收入雖然成長一七.五%,但若仔細分析,拜中國新興市場之賜,全球票房收入增加,但實際上成熟市場的電影票銷售量卻逐漸減少。

根據美國電影協會統計,過去十年,美加地區電影票銷售量不斷衰退,尤其是年輕人買票進電影院看電影的次數不斷減少。(見表一)。即使3D銀幕數量增加,但美加3D電影發展近年卻呈現停滯狀態,一直徘徊在每年四十到四十五部之間。(見表二、三)

根據美國電影協會報告,去年美加地區前十大賣座片中,除了《玩命關頭7》和《美國狙擊手》之外,其他六部都是運用大量視覺特效的電影,另兩部是電腦動畫片。前三名依序是《侏儸紀世界》、《星際大戰:原力覺醒》和《復仇者聯盟3奧創世紀》,只有第十名、迪士尼出品的《仙履奇緣》,勉強算得上是文藝劇情片。

而李安顯然是要藉著《比利.林恩》證明,誰說只有大製作的科幻片或動作片才需要3D的高技術規格。

「李安的電影以最輝煌的方式深深打動我,它講述了美國入侵伊拉克之後的故事,並以最親密的個人化方式呈現,」《比利.林恩》將在十月中旬的紐約電影節舉行全球首映,電影節總導演瓊斯(Kent Jones)在《紐約時報》中指出,「我們習慣了3D電影關注壯麗景觀的做法,而這部片完全是它的相反。裡面全都是人物的面孔,展現最為細緻的情緒變化。」

改寫好萊塢規則 捕捉「心裡的動作片」

李安想要探索與創造的那個電影未來,吸引了好萊塢一流的人才與他合作。

曾以《梅爾吉伯遜之英雄本色》和布萊德彼特主演的《真愛一世情》連續兩屆拿下奧斯卡最佳攝影的攝影師托爾(John Toll)告訴《天下》,所有的電影工作者都想藉著新方法說影像故事,「《比利.林恩》雖然是我第一次和李安合作,但他是當今最好的導演之一,我們都希望透過這部片,讓大家看到,即使是很個人、角色導向的故事,也能因為影像科技讓觀眾在情感上更親近。」

「因為3D和高格率、高清晰度,讓影像提供了更多訊息、故事有了更多層次,你可以想像,當所有在電腦裡、iPad裡的資訊都變成3D而且清晰無比,人們一定會看到更多的可能性,」《比利.林恩》的3D立體攝影師波特利(Demetri Portelli)指出,經常被討論的IMAX,它的3D系統至今僅能播放每秒六十格的速率,無法播放每秒一二○格,「希望未來IMAX也能到達這樣的規格。」

為今年奧斯卡最佳影片《驚爆焦點》負責數位影像技術的葛文斯(Ben Gervais),也是《比利.林恩》的製作技術系統總監(production systems supervisor),他之前因為加入導演馬丁史柯西斯《雨果的冒險》劇組,錯過了與李安在《少年Pi》合作。

「李安想要觀眾能夠真切感受到士兵在戰場上的感覺,結果我們嘗試出來的這個新規格,可以說,觀眾是別無選擇的,當你在體驗這個規格的時候,你是沒有辦法假裝你不參與其中,」葛文斯指出,過去的電影產業若跟國防、科學等領域相較,其實科技密度反而顯得不濃厚,他和李安就嘗試向外尋找資源,從不同產業的經驗發展工作模式和運用工具。

全球三大頂尖投影機製造商之一的科視(Christie),是這次支援《比利.林恩》高規格放映設備的廠商。科視北美執行長克萊恩(Jack Kline)指出,放映3D、4K、每秒一二○格這個規格的雷射投影機,過去屬於軍事器材,供飛行員模擬飛行使用,或是提供給講究娛樂效果的主題公園,像迪士尼和環球影城,「你要找到對的食譜,才會得到最好的視覺體驗,而電影業從未創造過這種特別的體驗:不同於現在一般戲院使用的燈泡投影器材,雷射的效果在於創造了非常完美的亮度和解析度。」

克萊恩指出,作為一位電影創作者,李安創造了這樣高規格的作品,能夠讓未來的製片商、導演、觀眾體會到這類電影製作的力量,「我不認為一部電影就能改變這個產業,但它可以啟發人們對未來的想像,那就是一個開端。」

當一九三七年華德迪士尼製作了影史上第一部全動畫電影《白雪公主與七個小矮人》,從此動畫片成為電影的重要片型之一,去年前十大賣座影片中,就有《腦筋急轉彎》和《小小兵》佔了兩強。

一九七七年喬治盧卡斯製作了《星際大戰》,從此開啟電影產業的電腦特效時代,不但將科幻片提升為電影的主流題材,更成為往後三十年電腦特效的標準制定者。

影史上的每一個關鍵時刻,總會有一部電影橫空出世,不但捲起票房,也改寫產業命運。(見一○二頁表)

《比利.林恩》的每秒一二○格高格率,雖然被視為領先業界十五年,但李安根本不希望「維持」這個領先。只要電影播出後能吸引其他電影工作者,願意繼續使用同樣規格拍攝製作,製片方願意投入更多資源,甚至促使映演產業採購更先進的播放設備,終將能促使整個電影產業生態走向下一個新數位時代。

影史的關鍵時刻 使命與宿命的轉角

一部電影的背後是一間銀行和一支軍隊。《比利.林恩》前期製作成本約四千九百萬美元,再加上後製與發行費用共約八千萬美元,在好萊塢屬於中型製作。可以想見,李安在資金籌措上完全沒有問題,難的是帶著團隊打仗、摸索、克服從未遇過的問題。

「3D、4K、每秒一二○格的拍攝規格,電腦每秒需要運算的資料,是過去2D、2K、每秒二十四格的至少四十倍以上,但我們仍然想辦法讓李安第二天就能看到畫面,他需要很快的回饋與決策,」葛文斯說。也因為是全新的嘗試,《比利.林恩》劇組和好萊塢分工精細的狀況不太相同,前、後製都是同一批人,以因應隨時都可能發生的新變化。

攝影師托爾指出,李安對許多場面特別有要求,例如希望鏡頭能跟著中場秀舞台上的舞者,或是和比利在戰場上一起飛奔營救長官,這兩個鏡頭都需要攝影靈活與大量的移動,「但原本的3D攝影機組(3D rig)大概一百磅重(約四十五公斤),完全無法那麼具機動性,」因此他們最後決定把3D攝影系統放在懸吊臂上,使用遠距鏡頭,然後再以小型電動車輔助,才完成拍攝。

對剪接師史圭亞斯來說,挑戰在於實際剪接時,因為根本沒有剪輯軟體能搭配每秒一二○格使用,因此他必須在每秒六十格的系統下做剪接,「用這麼快的速率拍攝,我也不可能在如電影院般的大銀幕上剪接,因此還是得靠經驗,而且不同的規格版本又會有不同考量,實在滿複雜的。」

史圭亞斯強調,《比利.林恩》拍攝所使用的高規格效果,很能讓觀眾對主角產生情緒上的連結,「如果你問我為什麼電影要用這麼高的規格,那就好像問我為什麼電影要是彩色的。」

其實說到底,李安並不那麼在意數字、規格,因為那只是他至今所能嘗試到藝術層面的最大展現,「他像一個小孩子沒有成見,但又能精確地告訴我們技術團隊他想要什麼樣的影像,他的眼睛非常厲害,能分辨出各種不同的影像狀態,而且有很好的視覺記憶,這都對我們很有幫忙,」葛文斯形容。

好萊塢電影產業工業化的成熟,讓自承連iPad都不太會用的李安,透過技術團隊支持他對電影藝術的想像。在好萊塢,電影可以是科學的研究,導演克里斯多福諾蘭的《星際效應》和導演雷利史考特的《絕地救援》,都是從劇本研究開始。而這一次李安卻是直接從數位電影技術出發。

《比利.林恩》大中華區發行商双喜電影總經理陳永雄觀察,現在的行動裝置太多了,「李安明明是個文青,但他卻追求這些科技上的東西,來層層配合他的藝術表現,光學、雲端計算、設備……,為的是什麼?就是要把觀眾再重新拉回戲院。他告訴我,他不想等世界慢慢改變,他有使命感,要趁著他還有影響力的時候多盡一點心力。」

YouTube上有取之不盡的免費影片,iTunes和Netflix有用之不竭的非院線片,家裡的電視已是4K規格,連iPhone都支援4K、每秒六十格的錄影能力,電影實在需要好理由,讓人們再度走進那個大黑房間裡。

李安這次在影像技術上的開拓,讓他獲得國際廣電大會(IBC)最高榮耀「年度卓越國際榮譽獎」。九月十二日他受IBC之邀在荷蘭發表演講,是繼四月於美國NAB演講後,再向歐洲闡述自己的理念。而十月一日,他將回到家鄉台灣,參加《天下雜誌》舉辦的李安「探索與創造」論壇,讓亞洲知道他到底是怎麼想的。

他好像又回到了二○○○年,那個為了拚命向世界展現《臥虎藏龍》這樣獨特的華語武俠片型,而整整一年跑遍全球各地的認命導演。只不過,這一次出手,除了藝術、技術、資金、一流團隊,還有他「此片必中」的決心。

還沒交出青冥劍之前,李慕白是退出不了江湖的。

船上那隻時時想吞掉Pi的老虎,鍛鍊了Pi的意志。

比利.林恩用十九歲的青春,扛了不是十九歲該扛的重擔。

而站在好萊塢頂端的李安,放下簡單從容,在使命感和宿命感的轉角,挑了艱難的路走,帶領人們去到電影從未去過的地方。

李安在工作室大樓的頂樓拍照時,還特別提到在各行各業做出一些成績的人,一定都會有使命感,希望為未來鋪路。

● 更多內容,請見天下雜誌 606期《李安 超越李安》>>

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