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洪蘭:壓力大嗎?助人幫你減壓

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洪蘭:壓力大嗎?助人幫你減壓

圖片來源:shutterstock

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洪蘭:壓力大嗎?助人幫你減壓

天下雜誌604期

幫助別人的好處,遠遠超過你的想像,你的付出會讓大腦分泌激素,產生勇氣和力量。研究發現,關懷別人,正是應付壓力的妙方。

在最近的恐怖殺戮事件中,不斷看到有人奮不顧身去搶救陌生人。過去,心理學家認為人是自私的,危急時,人性的醜陋最顯著,這豈不是矛盾了嗎?

加州大學的一個研究,徵求受試者和他喜歡的人一起來做實驗,看他愛的人被電擊(會痛但不會致死)時,他的大腦反應。實驗者先電受試者一次,讓他感受電擊的強度,然後問他願不願做這個實驗。如果同意,那麼一半的實驗情境是受試者握著愛人的手撫慰他,另一半情境是受試者手捏著壓力球來舒解壓力。

實驗結果發現,這兩種應付壓力的方式,有非常不同的大腦反應:當受試者握著愛人的手安慰他時,他大腦的報酬中心(reward center)和照顧系統大量活化起來。

同時,掌管恐懼和逃避的負面情緒杏仁核,會降低活化程度;相反的,當他捏著壓力球時,壓力並未減低(杏仁核的活化沒有改變),但報酬中心的活化變低了,顯示逃避沒有用,反會使受試者產生無力感。

為人點燈也照亮自己

原來,人跟人的連接是應付壓力最有效的方法,當我們把注意力放到別人身上時,我們感到跟人連接的溫暖,這溫暖帶給我們希望,大腦會分泌多巴胺和激乳素(oxytocin),產生勇氣和力量,使我們的壓力降低。

如果我們只關心自己,這壓力不但不減,反而產生無力感,而無力感會讓我們感到恐懼。

這實驗讓我們看到人可以透過很小的動作來改變大腦,產生勇氣。當我們去援救別人時,我們會忘掉恐懼(所謂勇者無懼)。所以當情境使你喘不過氣來時,你要去接觸別人,找到希望,而不是把頭埋在沙裡去逃避。「為人點燈,明在我前」是對的,幫助別人所得到的,遠大於你的付出。

在這沒有是非的時代,我們常覺得自己渺小,對社會許多不公不義的事,有孤臣無力可回天的無力感!但是只要你去關懷別人,你的大腦就會給你力量,你就發現其實你是可以有所作為的,這個覺識會帶給你勇氣去改變。

人生的意義在找到自己存在的價值,被需要就是一個人最大的價值。

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