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奧普蒂瑪 別人還沒開始談4.0 我們已經做了

精華簡文

奧普蒂瑪 別人還沒開始談4.0 我們已經做了

圖片來源:汪忠信

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奧普蒂瑪 別人還沒開始談4.0 我們已經做了

天下雜誌601期

挑一個你喜愛的玻璃瓶,裝入專屬香氣,最後還能刻上名字。專屬訂製的魅力,連梅克爾都征服。而這條少量多樣、完全客製化的產線,早在十年前就被開發出來。奧普蒂瑪更從此站上工業4.0的浪尖。

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最近一、兩年,一款名叫Alpecin的德國進口咖啡因洗髮精在台灣熱賣,因銷量太好,吸引許多水貨商請人直接從德國代購,還因此招來代理商抗議。

這款洗髮精是已有百年歷史的德國美妝品牌Dr. Kurt Wolff的產品之一。

幾年前,這家公司發現,市場對它們產品的需求,愈來愈少量多樣,現有生產設備無法因應,於是找上設備供應商奧普蒂瑪(Optima)幫忙。

Dr. Kurt Wolff找上奧普蒂瑪,還真的找對了。因為後者十年前,就己經幫一家香水直銷客戶,開發出一套「同一條產線、每瓶香水都可以不一樣」的包裝機器。

有如百變女郎般能夠少量多樣生產的祕密,就藏在距離德國中部大城法蘭克福南邊兩個半小時車程的小鎮施瓦本哈爾市(Schwabisch Hall)的奧普蒂瑪總部廠房中。

在半個籃球場大小的廠房中,一套稱作多載具運輸系統(multi-carrier system)的原型展示機輸送軌道上,一輛輛狀似鐵道小台車的載具,搭載著外型、顏色都不同的玻璃香水瓶。

每個載具都有個類似「身分證」的編碼,只要在平板電腦上,輸入載具號碼與文字,這些資訊傳送到產線後,系統就會通知給每個工作站──哪個載具應該填充哪一種香水、瓶身要刻上什麼字。

小台車到了香水填充站,機器就精準地填充正確的香水;到了刻印站,機器就將事先輸入的文字,用雷射燒製在瓶身上,成了一瓶瓶客製化香水。

這是德國第一套有能力少量多樣、大量客製化生產的包裝設備。Dr. Kurt Wolff現在所使用的,就是展示機第一套商業化生產設備,一條產線可同時生產五種不同洗髮精,還可以隨時根據訂單需求,調整產線。

一九二二年成立的奧普蒂瑪,可說是「把全世界包起來」的一家公司,客戶遍及全球,包括台灣在內的全球食品、美妝、紙製衛生用品等各種消費品與製藥業。

曾因「太先進」而失敗

奧普蒂瑪負責消費性產品包裝機械的董事總經理索特(Martin Sauter)對《天下》記者說,早在十年前,奧普蒂瑪就替一家從事香水直銷的客戶,開發了一套每分鐘可生產三十瓶個人化香水的包裝設備,產線上每瓶的香水、瓶身、刻印字體與包裝,都可以不同。

但因當時很多技術還沒成熟,成本太高,做出來的設備太昂貴,以至於當初那家香水公司觀念雖先進,無奈並沒有把生意做起來。

直到最近五年,感測器、網路、雲端運算、大數據等軟硬體技術成熟、成本下降,讓當初合作打造這套設備的奧普蒂瑪、西門子和德國氣動元件大廠飛斯妥(Festo),組成一個合作研發工業4.0解決方案的黃金三角組合,並在兩年前開始積極向市場推銷這套設備,馬上引起很大的迴響,客戶詢問度激增。

在去年的漢諾威工業展和紐倫堡國際自動化工業展上,奧普蒂瑪和西門子一起展出的這套設備,吸引的潛在買主數量,是西門子其他參展產品的五、六倍。

當時,德國總理梅克爾就對於可以自己操作電腦,拿到一瓶屬於自己的香水瓶,感到驚豔不已。參展訪客在奧普蒂瑪與西門子聯合攤位的展示機前,大排長龍,就為了拿到一瓶刻上自己名字的香水瓶。

「幾天下來,我們大概『生產』了三千瓶個人化香水,」西門子數位工廠事業部製程自動化包裝機械專案經理吉爾登(Marco Gierden)說,這印證了獨一無二的個人化商品,對消費者的獨特魅力。

製造服務向上下游延展

吉爾登個人三年來工作內容的改變,更可看出工業4.0在德國需求有多麼殷切。

吉爾登過去要同時負責服務十五個客戶,兩年多前開始,只剩奧普蒂瑪一個,原因是西門子和奧普蒂瑪已形成共同創新研發的伙伴關係,光是忙奧普蒂瑪,便已佔據他所有的時間。

每週一天,吉爾登都必須從他在紐倫堡市郊的西門子辦公室,開兩個小時的車到奧普蒂瑪總部,除了討論合作、接待來自全世界的訪客與客戶之外,接待各國媒體採訪,還成了他最近半年來的副業。

「我就只剩這麼一個客戶,這裡已經變成我的第二個家了,」吉爾登說。

索特指出,奧普蒂瑪原本只替客戶設計包裝設備,如今也要向上延伸到上游的產品規劃,再結合下游的產品分派,就可提供客戶完整的工業4.0解決方案。

photo 資料來源:奧普蒂瑪

這當中的重點,就是要將所有環節串聯起來,利用在原材料、生產設備、產品、運輸到通路上的感測和連網裝置,收集、記錄、分析整個流程的所有數據。

對製造業者來說,可即時監控機器運作,也可透過大數據分析預知可能出現的問題,及早維修,避免意外停工造成損失。

對客戶或消費者來說,只要用手機,掃描產品條碼或QR Code,整個生產履歷就可以一目瞭然,包括原料來源、何時生產、誰經手都知道。

「這個稱作『生命週期管理』的全套解決方案,就是西門子和奧普蒂瑪現在合作的重點,」吉爾登說。

這個解決方案,對需要超高速大量生產的嬰兒紙尿褲等紙製個人衛生用品製造業來說,也很重要。

因為生產設備能夠做到「預防性維護」,避免出現任何預期之外的機器停擺,是業者控制成本最重要的關鍵。

不需要少量多樣生產,但對產品要進入消費者身體裡的食品、製藥等行業來說,同樣重要,可避免因生產流程出問題,損害消費者健康。

「工業4.0中一個很重要的課題,就是要運用數據,改善生產流程,為企業、消費者,甚至整個社會創造價值,」索特強調。(英文版同步上線www.cw.com.tw/english)

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小檔案

奧普蒂瑪

主要產品:消費品、藥品包裝機械

成立時間:1922年

2015年營收:3.3億歐元(約120.1億台幣)

員工人數:全球2050人(德國1500人)

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