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自體免疫系統 為何與你為敵?

精華簡文

自體免疫系統 為何與你為敵?

圖片來源:黃明堂

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自體免疫系統 為何與你為敵?

天下雜誌593期

當身體的防疫軍在反叛,造就七十幾種自體免疫疾病。而它們,無法治癒。自體免疫疾病,已然成為最兇猛的健康威脅。

過敏免疫風濕科外,等候的病人愈來愈多。

從烏黑髮色的國中生到白髮蒼蒼的老年人,他們病歷上的病名、症狀不同,卻都另有相同的通關密碼──自體免疫疾病。

「它像一場場身體的內戰,」台北榮總過敏免疫風濕科主治醫師林孝義說。

台灣大學免疫學研究所教授許秉寧解釋,正常情況下,免疫系統是身體的防衛軍,偵測到細菌、病毒等外來物質入侵,會產生抗體、攻打病菌,但當免疫系統失調,這支防衛軍卻反過頭來攻擊自己。

依攻擊部位的不同,產生不同病症,目前醫學上已有超過七十種自體免疫疾病。

從紅斑性狼瘡、乾燥症,或讓作家劉俠飽受煎熬的類風濕性關節炎、音樂才子周杰倫罹患的僵直性脊椎炎,甚至是硬皮症、發炎性大腸炎,以及第一型糖尿病等,都是常見的自體免疫疾病。(見表1)

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侵擾現代人的身體內戰

國際期刊《Journal of Auto-immunity》於二○一○年的研究指出,工業化國家約有五%到一○%的民眾,正受自體免疫疾病威脅。

在台灣,根據健保署統計,近十年台灣罹患自體免疫疾病的人數年年增加(見表2)。

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例如,好發於中年女性的類風濕性關節炎,健保申報人數○六年至一五年成長近五七%;常見於年輕女性的紅斑性狼瘡,十年人數增加近四九%。

更遺憾的是,一旦罹患這類疾病,多數完全無法治癒,只能好好控制。

而且,自體免疫疾病發病之初,往往因病症表現複雜、多變,病人常輾轉於不同科別才發現病因,容易錯失治療良機。

八十一歲的類風濕性關節炎病友林素桃(化名),五十歲時關節開始腫痛,「站也站不起、坐也坐不住,還沒法走路,」她回憶。她一開始以為只是痠痛問題,但看遍跌打損傷、各大科別都沒改善,最後確診時,雙手和膝蓋已逐漸變形。

五十九歲的紅斑性狼瘡病友,也是中華民國思樂醫之友協會理事長龔麗娟還算幸運,在二十四歲發病後,三個月內及早發現。但她也沒想到,皮膚紅疹、關節痠痛,竟和自體免疫疾病有關係。因此,她也曾在皮膚科、血液科、內科都輪流奔走一番,才確診為紅斑性狼瘡。

他人的偏見,更令人難受

更困擾自體免疫患者的,是發病後的不適、疼痛,甚至會影響生活和工作。

龔麗娟形容,「那是椎心刺骨的痛,全身都使不上力。」甚至痛到睡覺時也無力翻身,因此「躺下去前要先想好怎麼躺,每天早上還得叫我爸爸扶我起床。」

工作上也可能受影響。例如,有些自體免疫患者易感疲倦,卻因此受職場同事排擠,「以為我們是懶骨頭,絕對不是,」龔麗娟分享其他病友經驗時,無奈地說。

有些人甚至還會引發嚴重併發症。例如,有些紅斑性狼瘡病友在症狀穩定後,擅自停藥或減量,卻讓組織或器官無形受破壞,「如同大地震結束後,還有餘震、無感地震,沒感覺但疾病仍在,」許秉寧說。

其中,腎臟病變很常見,一旦發作,往往腎臟功能已缺損、需住院洗腎;有的併發症則是影響心臟、肺臟,甚至造成腦部出血或死亡。

更讓他們難受的是,有些親友的不理解,或外界亂貼標籤。龔麗娟分享,曾有病友聽外界說,「又是紅斑、又是狼瘡,你有皮膚病、會傳染嗎?」這些曾發生過的社會反應,都讓病友公開疾病前百般猶豫,或寧願選擇獨自一人抗病。

適時紓壓、減少環境有害物質

這個讓病患長期飽受折磨的疾病,為什麼在近年來得快又猛?

許秉寧分析,診斷技術進步,能檢驗出早期病人,讓罹病數字增加,是一個原因。

不過,環境污染、生活型態改變也是可能因素。因此,特別是在工業化國家,自體免疫疾病的威脅,這幾年成長得特別明顯。

雖然目前自體免疫疾病的致病原因未有定論,但醫界和學界普遍認為,「當民眾有遺傳體質,又暴露在危險的環境因子下,容易誘發自體免疫疾病,」陽明大學環境與職業衛生研究所教授郭憲文說。

例如,生活中滿布的化學物質,是一個可能的誘發因子。

其中,吸菸和類風濕性關節炎息息相關。許秉寧解釋,香菸產生的化學物質,易讓體內蛋白質改變,誘發免疫系統不正常反應。《Journal of Autoimmunity》一二年的研究還指出,抽菸可能誘發紅斑性狼瘡、發炎性大腸炎等。

暴露在有機溶劑的環境中,也可能增加風險。郭憲文舉例,乾洗業常用的四氯乙烯、甚至每天易呼吸到的汽機車廢氣,內含甲苯、二甲苯,都是有機溶劑。

他呼籲,政府則應加強控管,減少環境的有害物質,「政府不訂、不管,會很危險,」民眾也須有意識,積極避免。

此外,都市人口聚集,民眾感染病毒或細菌的機會增加、誘發自體免疫疾病的風險也增加。林口長庚醫院風濕過敏免疫科主治醫師余光輝呼籲,近來流行性感冒盛行,到公眾場所就得戴口罩、勤洗手做好防護。

另外,「壓力是無形殺手,也可能造成免疫系統失調,」郭憲文說。適時紓壓,是避免誘發自體免疫疾病的重要關鍵。

女性是高危險群

及早發現、積極控制,則是面對自體免疫疾病的不二法門。

龔麗娟二十四歲發病後,積極就醫,三個月內確診。她說,她的祕訣是「密切配合醫生」,三十五年來病況穩定、少見併發症。

余光輝提醒,有家族史的民眾需特別注意。另外,若出現反覆發燒、關節腫脹或疼痛、皮膚異常變化、常感覺疲倦,或反覆就醫卻找不出病因,可到過敏免疫風濕科尋求專業建議。

特別是,近來檢驗技術進步,已經能協助及早診斷與治療。許秉寧舉例,過去光用臨床症狀,難明顯區別類風濕性關節炎和其他關節炎,但近來透過抽血檢驗體內抗體,就能協助篩選出早期病人。雖然檢驗成功率非百分百,但較以往精進。

女性也更須對自體免疫疾病提高警覺。余光輝解釋,因荷爾蒙影響,女性更易罹患自體免疫疾病。一三年發表於國際期刊《Seminars in Arthritis and Rheumatism》的研究顯示,台灣女性罹患自體免疫疾病的人數,約為男性的四.一倍;其中,類風濕性關節炎為三.九倍、紅斑性狼瘡為六.三倍、乾燥症甚至高達八.七倍。

雖然自體免疫疾病來勢洶洶,但遠離危險因子、注意身體變化,及早做好準備,都能降低身體防疫軍的襲擊。

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常見自體免疫疾病 好發於女性

紅斑性狼瘡

好發族群

15-25歲年輕女性

常見症狀

關節疼痛發炎、臉出現蝴蝶紅斑、腎臟異常、白血球或血小板過低等

乾燥症

好發族群

女性

常見症狀

眼乾、眼角膜感染、口乾、唾液腺腫大等

類風濕性關節炎

好發族群

中年女性

常見症狀

關節僵硬疼痛,嚴重骨頭會變形或損壞,甚至殘障

僵直性脊椎炎

好發族群

16-40歲成年男性

常見症狀

下背痛、關節僵硬或疼痛等

硬皮症

好發族群

30-60歲女性

常見症狀

皮膚硬化、手指或腳趾變白或黑紫、關節疼痛等

資料來源:林孝義編著《類風濕關節炎》

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