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台灣app的第一次 拼貼趣 下載破億

精華簡文

台灣app的第一次  拼貼趣  下載破億

圖片來源:王竹君

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台灣app的第一次 拼貼趣 下載破億

天下雜誌585期

創意、分享、不怕嘗試、不怕失敗,台灣第一個下載破億的app「PicCollage拼貼趣」,內化矽谷精神為台灣精神,為app產業寫下精彩里程碑。

終於,在行動應用程式(app)崛起七年之後,台灣第一支下載量破一億次的app誕生了。

照片編輯設計app「PicCollage拼貼趣」上個月大步跨入「破億俱樂部」。在蘋果App Store共一五五個國家地區的市場中,這款軟體在其中一五一個曾經闖進照片類前十名,證明台灣團隊具備國際水準研發能力,懂得運用巧勁行銷全球。

啟動於二○○七年的新創團隊Cardinal Blue,由兩位史丹佛大學電機博士樊立勳、詹浩明創業,原本是以開發臉書應用程式為主。因為樊立勳的父母皆是台灣人,自己卻在美國成長,一股莫名想認識台灣的心情,讓他自○九年後,將Cardinal Blue重心移回寶島,並延攬另外兩位創業伙伴:康乃爾大學經濟學博士陳慶梅,與英國赫福郡大學平面設計碩士張同亨,組成難得一見的黃金陣容。

於是,三個博士、一個碩士帶著夢想與熱情,一同闖蕩網路。Cardinal Blue遭遇的第一個轉捩點是,二○一一年入選矽谷創業加速器500 Startups,讓他們走入網路創業的「正規課」。當時為了駐點三個月之後的結業展示會,他們以短跑衝刺的精實狀態,從無到有開發Cardinal Blue第一款app產品,就是後來的照片編輯app拼貼趣。

順手剪輯,擬真拼貼

「拼貼趣是可以把很多照片放在一起的app。幫照片弄得好看一點,加工照片、剪貼、放文字,做成聖誕卡等,一隻手就能快速操作,並且很快分享出去,」團隊靈魂人物樊立勳一邊比劃、一邊說,熟稔與熱情全都閃耀在發光的眼神裡。

在app領域,照片類型向來是競爭激烈的紅海市場,拼貼趣卻能在App Store四十多個國家中,拿過第一名寶座。甚至四年以來,在美國市場維持在前十名不衰,原因在於極具特色的「自由」拼貼。

拼貼趣可以沒有框格地同時放入數張照片,依喜好放大、縮小,最神奇的是,如果只想要照片中的某個部份,只要用手指圈起來,就能直接剪下來編輯,再加上文字、貼紙等小花樣,整個過程就像是真的拿起剪刀膠水完成的拼貼作品。

第二個常勝要訣是,應景,隨時都有新花樣。

魔力紅貼圖也買得到

Cardinal Blue緊抓大眾生活脈動,最早在二○一一年推出的聖誕節特別版,小花樣充滿過節氣氛,整體使用介面也都加入聖誕元素,成為製作賀卡的熱門app。從此之後,拼貼趣加強節慶行銷,感恩節、新年、情人節、復活節……,全都有限時特色。付費的話,卡片還可以變成實體卡片。

「過去經驗是,每到節日就爆量。為了提前準備,我們總是提早過節,就好像現在,我們就讓辦公室有聖誕節氣氛,放放聖誕節音樂,戴戴小紅帽,」樊立勳哈哈笑著說。

拼貼趣的行銷好成果,吸引文創產業授權,諸如日本三麗鷗旗下的凱蒂貓(Hello Kitty)、美國生產芭比娃娃的美泰公司、當紅樂團魔力紅(Maroon 5)等貼圖,都能內建購買。源源不斷的新鮮貼圖,帶動用戶使用率,讓拼貼趣維持每個月一千七百萬名用戶使用的高活躍度,產品進入正循環。

第三個法寶是App Store、Google Play的商店搜尋引擎最佳化(SEO),俗稱的app SEO。

網站的時代,大家都懂得優化網站架構,讓網友使用搜尋引擎時,自家網站可以取得較前面的排序,方便網友看到點擊。app的時代也是一樣,當全球app總數超過兩百萬個的時候,如何取得讓網友容易在app商店搜尋到的排序,就是重要的精細工夫了。

樊立勳表示,app商店搜尋排序非常神祕,只能多用幾種工具測測看,哪些敘述可以將排序往前,「這很像是在點火,有時可以,有時就算一直加汽油、換助燃物,但就是燒不起來,只能慢慢一個一個試。」

身為台灣團隊,Cardinal Blue並不自我設限,拼貼趣從上架第一天就決定挑戰全球市場,除了500 Startups,投資方還包含Floodgate、Freestyle Capital、Quest Venture Partners及其他天使投資人,前後共募集二七○萬美元種子資金。目前使用者四成來自美國,英國與日本各佔一成。靠著付費貼紙、廣告等商業模式,今年迄今創造營收突破三千萬台幣,站穩腳步。

回顧高學歷的四人創業團隊,也許你會噗嗤一句「難怪會成功」。但反過來想,如此優秀人才在學期間就已有百萬年薪的工作等著,為什麼他們會願意受這個創業的苦?

「主要是John(樊立勳)給人的信任感吧,讓人願意跟他一起努力,」陳慶梅堅定地表示。

歡樂又共享 贏得好人緣

張同亨則說,樊立勳很重視公司文化養成,引導大家保持創意,帶著矽谷式創業態度,引領團隊。例如Cardinal Blue四年來曾經上架超過十款新app,但都不似拼貼趣這般一炮而紅,但對他們來說,這連「失敗」都稱不上,都只是練習的過程。

500 Startups台灣區創業合夥人程希瑾表示,「拼貼趣的成功來自天時地利人和,創意與設計都做得很早。而且樊立勳了解矽谷趨勢,擁有人際網絡,帶回來的創業精神,影響許多本地公司,特別是不同團隊遇到問題一同討論的無私態度。」

曾是拼貼趣一員的宋昆銘,現在是印尼求職網站KerjaDulu共同創辦人。長期租用Cardinal Blue共享空間的他直言,以前台灣工程師多半是獨自「打怪練功」,但Cardinal Blue熱衷於舉辦各種分享活動,帶動大家切磋技能的文化,「特別是樊立勳不藏私,我們只是分租辦公室的其他團隊,但他光是介紹給我們認識的投資人,就多達五、六位,非常難得。」

採訪這一天,恰巧是樊立勳生日,Cardinal Blue十六人團隊祕密地在採訪之後安排驚喜派對。完全看不出超過四十歲的樊立勳,看到蛋糕送上來,像個孩子一樣激動地摀住雙眼,張同亨幫他戴上搞笑的帽子和圍兜,大家嘻嘻鬧鬧地彈著琴、唱起了歌。「歡樂又共享」的工作默契,是新創團隊站穩第一步的核心文化。

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