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MOOC大海嘯 大學如何因應?

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MOOC大海嘯  大學如何因應?

圖片來源:天下雜誌

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MOOC大海嘯 大學如何因應?

天下雜誌

當台灣高教碰上「一○五大限」,MOOC(大規模開放式線上課程)又愈來愈夯,無論是大學或教授,再不轉型,危機將愈來愈大。

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台灣新生兒數目年年下跌,跌幅最大是民國八十七年,一口氣遽降五萬人,代表十八年後的大學適齡人口也將遽降五萬,這是高等教育聞風色變的「一○五大限」。這種危機無論發生在何時都很糟,偏偏此時MOOC大海嘯正要襲來,更加不妙。

MOOC是英文「大規模開放式線上課程」(Ma-ssive Open Online Courses)的縮寫,台灣亦有人譯成「磨課師」。這是一項進展飛快的科技,很大程度將取代真人教學。

不誇張地說,這是千年未有之變局。自從十一世紀,歐洲初設大學,千年來的大學教學都好比醫生看診或美容院理髮,一定有時間、地點、服務人次的限制。教授與學生必須齊集同一教室,一堂課只能收定額學生。大學辦學再怎麼優異,也無法增加學生人數。但有了 MOOC,師生比率不再是問題。這是破天荒,高等教育第一次突破生產力瓶頸。

生產力大躍進,代表成本大跌。將來大學學費鐵定可以大幅調降。這會拿掉學生與政府的財務重擔。更棒的是,學生也將享有無限寬廣的選課權。修熱門課不必再上網搶位,也不用再為兩堂課衝堂而被迫二選一。就算你不是念台大,甚至不是住台北,或者已離開校園多年,也可以選台大名師的課,甚至哈佛名師。

換句話說,台大將來錄取新生,人數可能不再是今天的四千人,而是八千人。這對台大來說當然是好消息,但對其他大學呢?

一定會有大學退場,很多教學工作會被科技取代。但更精準地說,是高等教育勢必改頭換面。十年後的高等教育,樣貌會跟今天很不一樣。

首先,競爭規則將大幅改變。過去,大學都靠校譽在招生,校譽則靠研究。世界大學排名,政府給經費,都看論文質量。這對學生不公平,因為會研究的教授不見得會教學。一直以來,大學都沒辦法靠教學品質來招生,一大原因正是教學品質很難評比。但 MOOC 將改變這一切。

教授轉型為學習教練

拜桑德爾(Michael San-del)「正義:一場思辨之旅」公開課程之賜,哈佛如今的魅力不僅靠學術實力,也靠桑德爾這種超級名師。他們將在全球享有好萊塢明星般的知名度。這將促成教研分流,不走研究路線的大學亦可躋身一流大學。

當然還是會有台清交等研究型大學,但許多大學可能要面臨選擇,看是要轉型成只收研究生的研究機構,或是專攻教學。

不放棄教學的學校,勢必要結合真人與線上資源。桑德爾的「正義」課程要達到最佳效果,一定要搭配在地老師主持的討論課,使用在地案例,供學生彼此切磋思辨。

名校若要維持校譽,就必須投入MOOC製作。但必須要有心理準備,MOOC一定會跟電影產業一樣競爭,而且是全球性的競爭。每種科目到頭來可能只剩三、四種贏家。先期投資龐大,許多可能血本無歸,但贏家賺到的收益將是長長久久。事實上,可能只有 MOOC製作中的贏家,能維持大量真人教學,並以此招攬學生。

課程與課程間的競爭,要比較老師魅力、音像製作,也比互動品質。大學可能需要跟網路、電玩業者結盟,才能取得技術優勢。

兩岸都使用中文,台灣勢必要面臨對岸的競爭。十年後,中國史、中國文學的最熱門課程,主角是台大名師還是北大名師,將攸關文化詮釋的主導權。

學習動機最強的學生可以待在家,線上學習、交作業,偶爾去學校考試,就一路念到畢業。但畢竟這種學生是少數,大部份的學生還是需要輔導,需要一點壓力,才能如期完成學業。換句話說,許多教授可能要轉型成學習教練,或學習顧問。

大學轉型當認證機構

科技可取代真人上課,並批改作業,但許多大學生付學費,圖的可能不是上課與作業,而是一張文憑,也就是認證。在MO OC時代,大學勢必要強化認證功能。事實上,有些大學也許必須轉型為認證機構,不做真人教學,也不經營學習社群,只讓學生付最低學費,取得認證,拿到文憑。

認證功能要怎麼強化?也許,使用桑德爾「正義」課程的大學都必須跟哈佛簽約,保證它給的成績經得起檢核。也就是說,大學本身要經過很多「考試」,而且是 MOOC提供機構(如哈佛)的考試,才能證明它本身有能力給學生考試。

可預期的是,學用脫節這個沉痾,將因 MOOC 而自動解決。學用脫節的一大原因,正是許多博士生以為將來可以做教授,因此挑選題目並不注重產業需求。但將來教職大減,博士生清楚自己的未來屬於實務界,研究方向自會趨向實務。

這麼說來,MOOC 真是好處多多。但前提是大學必須應變,考量自己條件,選擇適合的轉型方式。

可惜,我們的教育部與大學主事者,現在都一個頭兩個大,都想先過「一○五大限」這關再說。這不只會壓縮真正大海嘯來襲前的黃金應變時間,也會把台灣享受新科技便利的時間往後延,因此有點不妙。

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