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讓愛即時 用科技視訊陪伴長輩

精華簡文

讓愛即時 用科技視訊陪伴長輩

圖片來源:劉國泰

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讓愛即時 用科技視訊陪伴長輩

天下雜誌569期

因為對親人的思念,讓顧偉揚和黃治綱兩人聚首。 他們走上創業路,研發出「長者真正會使用的視訊通話裝置」,讓長者們第一次視訊就上手,更讓家人的愛,直達客廳。

大學生模樣的三男一女,拿著麥克風在舞台前帶動唱。「只要大家攏吃台灣米,子兒孫仔大家出頭天……,」台下三十個與會者熱烈跟著手舞足蹈。

這不是大學康輔社,而是桃園市三石社區活動中心的例會。參加的都是社區銀髮族,平均年齡超過七十歲。

他們不只是義工,還是科技創業家。不到二十九歲的顧偉揚與黃治綱一年半前創辦瑪帛科技,致力發展銀髮族也能輕鬆學會的視訊技術。光是今年三月,他們安排了五場社區展示,貼近使用者。

眼前這些長者們,讓顧偉揚想起過世的奶奶。「有一年我問她,想要什麼母親節禮物,她說想多看到我,但我在台北念書,無法常回桃園看她,」他回憶。

「長輩要的不多,其實就是陪伴和關心,」這項體悟,成為他創業的重要動機。

瑪帛技術長黃治綱也有相似經驗。他八十歲的奶奶住在屏東內埔,他一年只能與奶奶見一次面,「每次道別都非常不捨,因為下次就是一年以後,」他說。

長者對科技不是沒有需求,只是學習耗時又費力。

黃治綱記得有一次奶奶興沖沖買了數位相機,希望與兒孫分享自己做的菜,他教奶奶拍照、上傳,發現對年輕人來說輕而易舉的事,對高齡者卻難上加難。

昏花的眼睛看不清相機的迷你按鍵,電腦介面又充斥陌生術語,學了又忘,後來只好放棄。

高齡者並非對科技一竅不通。顧偉揚大學時在長庚養生文化村擔任3C志工,發現長者對於手機、電腦等新科技,一學就忘。唯獨電視遙控器,他們每天都用,學習上手極快。

他們觀察,都市年輕人手機不離身,但高齡者每天會花很多時間看電視,這是他們創業的契機。他們想以銀髮族最熟悉的電視與遙控器,設計出輕鬆上手的視訊工具,讓他們隨時能跟兒孫聊天。

「如果電視壞了,非得當天修好不可,長者的生活不能一天沒有電視,」黃治綱打趣說。

顧黃兩人於是聯手開發出「Mabow Gate」,標榜是「長者真正會使用的視訊通話裝置」,結合電視機上盒與網路,讓視訊跟看電視一樣容易。長者端使用遙控器,可輕鬆撥打視訊電話,或接聽兒孫的視訊來電。

這兩人的創業夢,從大學就萌芽。

在台大生物產業機電工程所期間,黃治綱和顧偉揚都不想安分地到大公司上班,兩人常天馬行空聊創業想法到天亮。

推掉八個工作 只為圓夢

後來兩人先後當兵服役,顧偉揚還在軍中時,早兩個月退伍的黃治綱一通簡訊傳來:「辦公室已經找好了!」讓他興奮得睡不著覺,才知道「原來他是玩真的」,創業二人組就此成軍。

顧偉揚有台大碩士加持,一退伍手上就有許多工作機會,他也曾徬徨──是否該先累積點工作經驗?

「有位長輩曾對我說,人生有限,有什麼想做的就要去做,免得後悔,」他說。

於是他心一橫,到手的八張聘書,一家一家親自回絕。當他打給台積電時,人資狠狠地澆了一頭冷水,「不要傻了,你一定不會成功的。」

他像挨了記悶棍,在電話中激動說,「給我一次機會試試看(創業)。」

然而,黃治綱找到的「辦公室」,原來是台大校內一間舊研究室,原本積滿灰塵的狹小空間,連門都鎖不起來,還每天提心吊膽怕被發現。

跌跌撞撞半年後,顧偉揚在一場創業者聚會中,認識當時擔任資策會數位教研所組長的傅慧娟,她把瑪帛引進經濟部工業局設立的app創意園區,當時已有四十多位創業者進駐。「她是我們的貴人,」顧偉揚回憶。

「我們算一拍即合,」已從資策會退休的傅慧娟說,當時她原本就看好遊戲、學習與銀髮產業,有意尋求這三種領域的團隊,所以一看到顧偉揚就覺得對了。

我希望你是未來的比爾蓋茲

「之前瑪帛像躲在深山獨自習武,現在是跟頂尖高手一起切磋,」她說,年輕創業者在園區每天接觸不同領域的團隊,能讓他們隨時把想法丟出來接受挑戰,進步更快。

他們開始直接面對客戶。在傅慧娟牽線下,瑪帛與一家工業電腦大廠洽談,但企業要求看到產品才願繼續談投資計劃。她說,這次經驗逼著瑪帛積極拜訪長照機構,做產品展示,把概念化為實體產品,加速研發步伐。

期間產品也經過多次微調,現在已是第四代,把原本工程師朋友建議加入的卡拉OK、傳簡訊等功能都拿掉。因為他們在與長者溝通過程中,發現功能愈多愈複雜,根本學不來,決定簡化為視訊一項。

他們也遇過危機。去年四月,在創業初期加入的六位伙伴陸續離開,但兩人仍決定堅持下去,重新招兵買馬。顧偉揚找來軍中學弟擔任工程師,黃治綱找到對銀髮族服務充滿熱情的張逸琦。

但她才剛大學畢業,就要投入新創團隊,父親擔心遇到詐騙集團,特地約顧偉揚見面,終於被誠意說服,臨走前還丟下一句:「我希望你是未來的比爾蓋茲,」可見期望之深。

「能夠幫助這些長者,好像彌補了以前沒多花點時間陪奶奶的遺憾,」顧偉揚說。

創業不到兩年,因為想避免背負沉重資金壓力,瑪帛決定慢慢來。

顧偉揚說,之前訂單已累積約七十台,三月底會再出貨三百台,目標希望今年賣出兩千台,預計還要幾年才能開始獲利。

但他們想做的不只硬體,還希望效法香港長者安居協會經營的「平安鐘」,原本做緊急救援,但因為發現十通電話裡有八通是找人聊天的,後來進而提供高齡者聊天服務,跨入銀髮族照護產業。

長者真正的需求還是在陪伴,瑪帛的年輕人聽到了這樣的心聲,他們將用具體行動來回應。

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小檔案

顧偉揚成長路

1986年在桃園出生

20歲/在台北念書,發現奶奶因失智而漸漸遺忘自己,嘗試讓奶奶學視訊卻失敗

23歲/課餘時擔任3C志工,教導長輩學習電腦

25歲/發現許多研究無法貼近常人需求,有了創業念頭

26歲/第一次到美國參加研討會,體驗到國外與國內不同的就業思想

27歲/與黃治綱共同創辦瑪帛科技;擔任輔英科大老人長照學程兼任講師

黃治綱成長路

1988年在台北出生

24歲/過年返鄉回屏東,奶奶的一句「不知下次你回來,奶奶還在嗎」,讓他思考如何用科技縮短距離

25歲/拒絕美商奇異的聘書,共同創辦瑪帛科技

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開路五招

開路青年怎麼做

1. 創業方向來自於過往在長照機構服務的經驗

2. 從銀髮族需求出發,設計出Mabow Gate

3. 讓產品功能簡化為視訊一項,去除多餘功能

4. 走遍全台長照機構、社區,接觸使用者

5. 除了研發硬體,也計劃將來提供軟體服務

你也可以這樣做

1. 多方吸取服務經驗,有助發想創業或就業方向

2. 從使用者而非設計者角度出發,設想產品與服務

3. 一開始盡量簡化產品功能,避免貪多嚼不爛

4. 親自向目標族群解說想法,獲取第一手意見與批評

5. 創業初期即一邊思考未來擴充可能性與方向

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