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創新學院/鄭志凱:董事會 亦父亦師亦朋友

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創新學院/鄭志凱:董事會 亦父亦師亦朋友

天下雜誌566期

矽谷英雄出少年。20歲左右的賈伯斯、祖克柏,能在創業的短時間內取得驚人成就,公司一路順利茁壯成熟,董事會扮演了幕後關鍵的角色。

在矽谷,董事會和創業團隊的關係有點像父子,不同的階段有不同的互動。

父子也會不合,創業者跟董事會水火不容的故事並不少見,只是這樣的公司後來多半以殘局收場。大部份成功的公司,從新創、成長、到擴張的各個階段,董事會扮演的角色有時像父親,有時像教練,有時像開誠布公、相互腦力激盪的忠實朋友。不同時間、不同場合,不同的董事常扮演不同的角色。

祖克柏成立臉書時不滿二十歲,彼得.提爾是第一個投資人,從此擔任董事直到今天。

Google的第一位投資人之一,印裔美籍施禮蘭(Ram Shriram)也是如此,Google成立十六年,他就擔任了十六年的董事。Google有名的用人哲學:「B咖主管只敢聘用C咖下屬,只有A咖主管才會聘用A咖人才。因此用人一定要用A咖」,據說便出自他的點撥。

矽谷英雄出少年。但是很難想像,如果沒有這些見多識廣的董事老成謀國,這些年輕的執行長能否在這麼短的時間內,取得如此驚人的成就。

「鬆緊收放」最難拿捏

董事會跟執行長互動的基礎是互信,而不是相互防範。互信的基礎又必須建立在對彼此功能的認知和尊重,加上對雙方專業知識及人格的了解和信任。董事會有責無權,天生跛腳,它最有力的武器是擁有更換執行長的「尚方寶劍」,但往往這也造成有些執行長對董事會心存猜忌的原因。

有趣的是,執行長愈害怕下台,猜忌愈深,下台的機率愈高。相反地,若他以公司發展為先,成功不必在我,愈不戀棧,董事會愈捨不得他離開。

董事會最難拿捏的是「鬆緊收放」。收得太緊,生怕執行長成為皇太子,難以培養歷練;放得太鬆,又擔心青澀的執行長經驗不足,犯下難以挽回的錯誤。拿捏的關鍵,還是要回到兩者間的互信。董事會究竟只是為執行長黃袍加身的輔佐,扶他上馬。將來縱橫馳騁,睥睨天下,終究是執行長的責任和光彩。

蘋果公司今天如此風光,全世界只看到賈伯斯的光芒四射。但當年賈伯斯一意孤行,無人可以駕馭,董事會只好請他走路。後來是誰力邀賈伯斯回娘家的?還是董事會。

這次幕後功臣是當時蘋果的董事長伍拉德(Edgar Woo-lard),他曾擔任杜邦董事長。賈伯斯回蘋果後,對他充分信任,凡事找他商量,有一天深夜打電話,伍拉德的太太接了電話轉交給伍拉德,順口而出,「你兒子找你。」

身為公司執行長,一人決策攸關全公司成敗,自有一種不足為外人道的孤獨,最能了解其中處境的應該是董事會。互動良好的董事會與執行長,始而彼此信任如父子,繼而相互敬重如朋友,公司也隨之成熟茁壯。(作者為聯訊創投公司共同創辦人)

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