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跛鴨歐巴馬 明年更難過

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跛鴨歐巴馬  明年更難過

圖片來源:https://www.flickr.com/photos/kazvorpal/14249505341/

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跛鴨歐巴馬 明年更難過

天下雜誌563期

11月初美國期中選舉,共和黨大勝,在國會參、眾兩院與州長,拿下過半席次,2015年1月開始將掌控國會。

這對於在剩下兩年任期中,國內要保政績、國外要拚外交的歐巴馬來說,無疑是雪上加霜。

歐巴馬要保住的最重要國內政績之一,就是他一手催生的健保。

由於制度本身太複雜、不易了解,實施五年來,才累計700多萬人參加保險,只佔美國總人口2.3%。

歐巴馬接下來將努力擴大保險覆蓋人口,繼續改善制度,如強制雇主替員工保險。但任何改革方案都需國會配合,反對健保的共和黨,肯定不會讓歐巴馬好過。

移民制度改革,命運可能更慘。

歐巴馬費盡九牛二虎之力完成的移民改革方案,2013年參議院通過後,就一直被共和黨擋在眾議院。

歐巴馬因此在11月發布行政命令,企圖讓為數約400萬的部份非法移民,可合法留在美國工作,作為法案無法通過下的權宜之計。

但挾著選舉大勝民意的共和黨,不僅誓言反對到底,還威脅在國會阻擋聯邦政府負責移民業務單位的預算案,讓他們沒錢執行命令,幾乎不可能讓歐巴馬在國會通過全面的移民改革法案。

而歐巴馬在國外面對的挑戰,可能比國內更有過之而無不及。

歐巴馬的五個外交難題

2014年底,美國自阿富汗撤軍,結束了長達13年的阿富汗與伊拉克反恐軍事行動。

接下來,歐巴馬要同時應付習近平、普丁、伊斯蘭國(ISIS),以及石油輸出國家組織(OPEC)掀起的油價戰,還要力拚跨太平洋戰略經濟伙伴協定(TPP)達陣。

面對企圖在亞洲建立新秩序的中國國家主席習近平,歐巴馬將延續北京APEC(亞太經濟合作會議)成果,努力將中國拉進既有的國際秩序和遊戲規則中。

2015年底在巴黎舉行的聯合國氣候大會,歐、習兩人是否能聯手促成接替《京都議定書》的新國際氣候協議,將是重要指標。

歐巴馬也要爭取TPP在2015年底前達陣,不僅為美國重返亞洲戰略注入強心劑,維護亞太影響力,也為個人爭取外交政績,堵住批評他對中國軟弱的共和黨人的嘴。

烏克蘭危機後,他將繼續聯手歐盟實施經濟制裁,遏制普丁在東歐與中亞,擴大俄羅斯勢力範圍。

其中一項武器就是油價,但對美國來說,將是雙面刃。

阿拉伯酋長也幫忙?

OPEC在11月底的年會,宣布不會為了支撐油價而減產。對歐巴馬來說,這無疑是阿拉伯酋長們送給他對付普丁的最佳武器。

高度依賴原物料出口的俄羅斯經濟,已因油價下挫、盧布大貶,而倍感壓力。

不過,阿拉伯酋長們的主要目的,其實是為了對付美國頁岩油產業崛起對他們的威脅,所發動的價格戰,以維持OPEC在全球石油市場的市佔率。

油價下跌,已讓美國一些向銀行借錢投資頁岩油開採的中小型公司,收入減少、股價下跌,增加他們清償貸款的壓力。

直到2015年6月OPEC下次會議前,油價如果跌到低於每桶60美元,也就是目前頁岩油開採最高成本,部份業者很可能陷入財務危機。

而歐巴馬未來一年面對最大的外交難題,將是如何防堵伊斯蘭國在中東的擴張。

許多美國右派人士將伊斯蘭國過去一年的壯大,歸咎於歐巴馬對敘利亞內戰的袖手旁觀。但是,歐巴馬好不容易才帶領美國從伊拉克和阿富汗抽身,未來將不會輕易派遣地面部隊,重回中東。

一向主張強勢外交的共和黨,在出兵重返中東問題上,將給歐巴馬愈來愈大的壓力。如何在不需涉入太深的前提下,又能有效打擊伊斯蘭國,未來一年將繼續困擾歐巴馬和他的策士。(辜樹仁)

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