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不只有Skype,愛沙尼亞如何成為科技大國?

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不只有Skype,愛沙尼亞如何成為科技大國?

圖片來源:ProgeTiiger

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不只有Skype,愛沙尼亞如何成為科技大國?

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身為波羅的海三小國的她,全國人口比台北還少,曾經不到一半的人擁有電話線,但卻孕育出Skype等高科技企業,並成為全球第一個讓小學生學寫程式語言的國家。

當愛沙尼亞1991年剛從蘇聯獨立,只有不到一半的人口擁有電話線,但據《經濟學人》(The Economist)最新報導,20年後,這個過去曾遭瑞典、德國、帝俄殖民,在政治上渺小的愛沙尼亞,已翻身成科技資訊大國。

2007年,她成為全球第一個開放普選線上投票的國家。現在,130萬的公民,只要透過手機,就能輕鬆給付停車費,每個人的健康紀錄還放在「雲端」上,公民每年透過線上申報退稅,過程只要花費短短的5分鐘。不論是Skype, Hotmail或Kazaa,這些知名網路服務的背後,都有愛沙尼亞人的身影。

身為波羅的海三小國的她,全國人口不過130萬,比台北還少,到底是如何發展出強韌的科技文化?

時間要先推回1992年,愛沙尼亞獨立後的頭一年。當時的首相馬爾特‧拉爾(Mart Laar),帶領一群平均年齡才35歲的內閣成員,在兩年內,推動單一所得稅制、企業私有化、自由貿易還有健全貨幣體制。新創企業可以輕易的在短時間內進行公司登記,推動科技人士進行創業。

儘管剛脫離共產蘇聯,缺乏建設,但零資源反而成為優勢,讓愛沙尼亞在初期就選擇擁抱最新科技——網際網路(internet)。

一開始,政府先在全國推行每一間教室都必須配備電腦,到1998年,所有學校已經能連上網路。2000年,政府還進一步宣布上網是人民的基本權利,讓網路連線開始滲透全國各地,免費Wi-Fi變得不稀奇。

政府帶頭e化,加速民間企業向前衝。2005年,美國電子零售商eBay以26億美元買下網路電話公司Skype,這場買賣,為愛沙尼亞創造出一群新富階級,因為坐擁高科技公司的股票,讓他們一夕之間致富,並開始拿出來投資。

愛沙尼亞的創投們和創業家們陸續在推特(Twitter)上炒熱「#EstonianMafia (意即愛沙尼亞幫派)」標籤,喊著自己捧著現金,到處尋找投資標的,或是有新創點子,等著全球使用。

現在,光首都塔林的科技經貿園區Tehnopol,就聚集了150家新創科技公司。也因為國內內需市場過小,使得這些高科技公司不得不把眼光向外看,思考的都是全球市場。

根據世界銀行(World Bank)統計,2011年愛沙尼亞有14,000家新註冊公司,和2008年同期相比,新設公司大幅成長40%。而現在,這些高科技企業的產值,更吃下愛沙尼亞GDP的15%。

愛沙尼亞的經驗能被複製嗎?蕞爾小島的台灣,又能從愛沙尼亞的例子,學到什麼?

《經濟學人》歸納出兩點,首先,要學會換腦思考。現任總統易維斯(Toomas Hendrik Ilves)接受《經濟學人》採訪時強調,不是捨棄舊技術、擁抱新科技就行,單拿報稅程序來說,政府不該讓人民在電腦上重複紙本報稅的步驟,而是站在新技術的優勢,先讓電腦計算出人民應報稅額,民眾只要上網進行查核動作即可,目前,有高達95%的公民都會直接使用這項退稅服務。

另外,教育更是讓愛沙尼亞升級的重要基石。去年,愛沙尼亞正式推動「程式老虎(ProgeTiiger)」計劃,教導部分1~12年級的學生,透過樂高機器人Mindstorms及其他學習教材,練習寫程式語言,又或是透過程式開發工具,讓小朋友不用寫語言,也能對機器人下指令。看起來在培養「科技狂熱份子(geeks)」,但背後卻是透過程式語言來訓練孩子的邏輯思考, 創造力,還有掌握未來世界的溝通語言。

「1980年代的高中男孩都想成為搖滾巨星,」Skype第一號員工、目前也自行創業的塔維特·辛理庫斯(Taavet Hinrikus)對《經濟學人》說,「但現在,這些男孩都想成為創業家。」 (史書華編譯)

【一分鐘認識愛沙尼亞】
1.波羅的海之虎:
過去10年的高經濟成長率,讓愛沙尼亞又被稱為「波羅的海之虎」,2011年正式加入歐元區。
2.GDP成長高於歐盟平均:2012年GDP成長3.3%,遠高於歐盟平均值-0.6%。
3.出生率過低,人口問題嚴重:2012年的生育率遠低於歐洲平均值1.8%,僅達1.52% (台灣去年生育率為1.27%)。

【新聞來源】
Estonia's technology cluster Not only Skype
How did Estonia become a leader in technology?
Why Estonia Has Started Teaching Its First-Graders To Code

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