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新F4 群雄爭霸戰

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新F4 群雄爭霸戰

圖片來源:天下雜誌

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新F4 群雄爭霸戰

天下雜誌520期

行動時代,科技新F4攻城略地,領域界限逐漸模糊。 誰搶先通吃:行動、雲端、網路、社群,誰就是贏家。

過往的科技業,不斷重複「兩強相爭,最終一家獨大」的劇情:一九八○年代的個人電腦,IBM決戰蘋果,結果IBM勝出;一九九○年代的瀏覽器,微軟IE對抗遠景Netscape,最終微軟打敗遠景。

然而,進入行動時代,卻是群雄爭霸的割據局面。四大天王,或者我們稱為「科技新F4」:蘋果、Google、臉書、亞馬遜,將主宰未來十年的全球科技產業。

他們用手中龐大的現金,四處攻城略地。各自的領域界限逐漸模糊。彼此的關係,亦敵亦友。如今,新F4所爭鬥的戰場,混亂又複雜。

在這場大戰中,關係最劍拔弩張的,要算是蘋果與Google。

蘋果是新F4當中,唯一崛起於個人電腦市場,並經歷個人電腦黃金時代的科技公司。

蘋果 陷入行動市場保衛戰

○七年,蘋果推出iPhone,開啟了行動市場的藍海。不到五年,蘋果從此遠遠甩開個人電腦的舊四強。二○一二年,iPhone營業額佔蘋果整體營收,已高達五○.二%。

另一方面,現任執行長庫克,善用供應鏈管理能力與議價能力,將生產委外,避開資金與庫存壓力,使蘋果一直保持獲利水準,令競爭對手艷羨不已。

二○一二年,蘋果二七%的淨利率仍舊傲視群雄,高於Google的二六%、微軟的二三%、英特爾的二一%。

但面對Google Android系統的高市佔率,蘋果的高獲利優勢已開始遭受威脅。

根據市場研究機構IDC最新報告,二○一二年Android系統手機市佔率為六九%,蘋果iOS手機市佔率只有一九%。

平板電腦市場,也上演著同樣的戲碼。今年三月,IDC提出預測報告,表示在一三年底,Android平板電腦的市佔率將達到四九%,首次超越蘋果iPad的四六%。

硬體產品之外,蘋果在軟體應用服務上,至今最成功的突破性服務,便是語音助理Siri。不少分析師指出,如果Siri的準確度更加提升,恐怕將對Google搜尋市場造成威脅。

Google 硬體回防搜尋市場

自二○一二年開始,Google出現了許多「不務正業」的舉動:推出自有品牌的平板電腦Nexus 7、自有品牌的觸控螢幕筆電Chromebook Pixel、智慧眼鏡Google Glass。三月底,Google更宣布將在美國舊金山灣區測試「Google購物快遞」(Google Shopping Express)的當日送達服務。

以上的服務似乎與Google的本業——搜尋引擎市場,毫無關聯。但事實上,背後的目的正是為了防守搜尋市場。

根據研究機構佛瑞斯特(Forrester)的最新研究報告指出,有三○%的美國線上消費者,會跳過Google,直接進入亞馬遜網站,搜尋需要購買的商品。因此,Google推出購物快遞服務,表面上是跨足電子商務市場,其實是為了鞏固搜尋市場,而採取回防策略。

開發自有品牌的硬體產品,也是基於相同的理由。目的是為了讓Google的網路應用服務,可以搭載在不同的平台,預防這些服務未來遭到其他競爭對手的封殺。

不過,相較於蘋果和亞馬遜,Google更大的威脅,其實來自臉書。

臉書 打Google、踢亞馬遜

隨著社群網站成為愈來愈多人的生活「必需品」,人們對Google的需求逐漸被「新歡」臉書所取代。

全球使用人數超過十億,臉書的一舉一動,都有可能改寫產業的遊戲規則。今年一月,臉書推出Graph Search(社交圖表搜尋引擎)功能,使用者只要輸入文字,便可任意搜尋人、照片與地點。此一舉動,更讓Google芒刺在背,倍感威脅。

然而,另一方面,行動裝置的普及,也讓臉書面臨危機。

如今蘋果iOS和Google Android作業系統,幾乎控制了所有的行動裝置,一旦臉書無法提供最佳化的行動使用體驗,十億使用人數的成就,可能瞬間化為烏有。

因此,「臉書首頁」(Facebook Home)服務的出現,也就不難理解。安裝臉書首頁軟體的手機,首頁將變成臉書的動態新聞頁面。使用者可隨時看到臉書朋友的最新動態,並直接回應。不需要再像過去,得先開啟臉書app,才能開始瀏覽。

然而,除了用戶成長之外,臉書還得解決另一個迫切問題:獲利。

除了廣告收入,電子商務是臉書必然的發展。今年一月,臉書推出「禮物」(Facebook Gift)服務,使用者可以送實體禮物給臉書朋友。此項服務的推出,讓臉書與亞馬遜之間,從合作關係變成直接競爭對手。

亞馬遜 找富士康當打手

所有人的目光,都聚焦在傳聞已久的亞馬遜智慧手機,但至今依舊是只聞樓梯響的階段。

不過從近來的人事異動,幾乎可確定,亞馬遜要推出自有品牌的智慧型手機,絕非空穴來風。而且根據彭博社的消息來源指出,亞馬遜的智慧型手機將交由富士康代工。

比照Kindle Fire平板電腦的營運模式,亞馬遜的智慧型手機,同樣會捨棄豪華配備,但價格平民。亞馬遜犧牲硬體銷售利潤,藉此刺激網路購物與線上內容的銷售。

一旦智慧型手機順利量產,亞馬遜的行動裝置佈局將更為完整,也更能刺激電子商務的銷售,同時抵擋蘋果在線上音樂與數位內容銷售的強勢競爭。

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