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越富有,離婚率越低?



2013-01-15 Web only 作者:經濟學人

自1999年至今,奧克拉荷馬婚姻倡議(OMI)已經服務了超過31.5萬人,是最大、最久、也可能是最成功的婚姻推動計畫。

2010年的民調顯示,61%的未婚成人希望能結婚,不想結婚的只佔12%。但在2011年12月,全美成人之中,已婚者只佔51%,從未結過婚的則佔了28%,新婚年齡中位數亦處於歷史高點。

如果婚姻真的只影響選擇結婚或選擇不結婚的兩個人,結婚率下滑或許就不是如此嚴重的問題。但結婚率下滑之際,未婚生育率也隨之升高;2010年,40.8%的新生兒出自未婚媽媽,而在西班牙裔和黑人族群之間,數字分別為53%和73%。

未婚生育帶來了單親家庭。2011年,全美有35%的小孩生活在單親家庭,而在單親家庭中成長的小孩,在許多方面的表現都比較差;單親媽媽家庭的貧窮率也是雙親家庭的5倍以上。

較富有、教育程度較高的人,未婚生育和離婚率低得多,結婚率亦高出許多;難怪許多人支持婚姻推廣,其理由並非道德或文化,而是經濟,他們認為此舉可以拉低經濟不平等,或至少避免不平等變得更加嚴重。

不過,許多人認為這只是倒因為果,例如就有專家指出,貧窮是低結婚率的成因而非結果,因此政府應該協助創造更多足以維持生活的工作機會,並有效利用家庭計畫服務來拉低未婚生育率。


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