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老當益壯!百歲人瑞DNA研究開跑

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老當益壯!百歲人瑞DNA研究開跑

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在英國,活到一百歲的人會收到英女王的生日賀卡;而在未來,各地的百歲人瑞都有可能接到遺傳學家的電話,希望能取得他們的DNA樣本,協助揭露長壽的基因組合。不過,人瑞DNA樣本當前的用途,是讓X大獎基金會舉辦最近公開的基因組X大獎。

X大獎基金會提供1000萬美元獎金,獎勵第一個完成100名人瑞基因組定序的小組。贏家必須精確地定序,每百萬個鹼基對最多只能出現一次錯誤。

此計畫的目標有二,其一為找出人瑞在基因上與其他人的不同之處,其二則是建立基因組定序的產業標準。過去十年,基因定序的成本大幅下滑,也出現了各項技術,問題在於各間企業所產生的結果都不同;完整的基因組含有60億鹼基對,而且其中有幾個部分仍舊難以定序。

基因組X大獎的目的就是找出比較好的定序技術;勝負的科學標準是由Larry Kedes帶領的小組訂定;Kedes博士是南加大基因醫學研究中心的創立者,也是X基金會的基因組主要顧問。

Kedes博士除了要求低錯誤率之外,也要求定序必須完整,亦即定序必須包含至少98%的鹼基對。此事十分困難,因為染色體的某些部分並不容易分析。他也要求定序必須以單體型來分類;單體型指的是一組會成群遺傳的基因,Kedes博士希望能知道各個單體型是遺傳自父親還是母親。

競賽將於2013年1月開始,持續30天,第一個完成百位人瑞基因組定序的團隊就能贏得獎金。不過,這項競爭有助了解如何在年老時保持健康,對醫療科學也會有所助益,因此,其最終的成果是由所有人共享。

©The Economist Newspaper Limited 2011

經濟學人英文原文

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