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美國新一波教育革命:寫作真的很重要

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美國新一波教育革命:寫作真的很重要

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透過寫作進行一場學習革命,正成為美國各級校園的熱門議題。從如何出題、如何教學、到如何評量,美國各級學校透過成功教案的分享,讓寫作成為人人可學、可培養出來的基本能力。

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二○○三年四月,美國國家寫作委員會(National Commission on Writing)向國會遞交了一份報告書,力陳在全國各級學校進行寫作改革的必要。這個名為「被忽略的R──我們需要寫作革命」的報告書指出,美國在二十年前啟動的教育改革,只進行了一半。

過去決策者的心思大部份花在看得見的地方,如課程調整,學校改善等,但現在重點應放在提升學生腦袋裡的東西,也就是學生思考、推理以及溝通的能力。

在教育改革的過程中,如何讓上學很有趣、學習很有效、學生都能有自信又能自動學習?決策者與教育界人士都忽略了一個很重要的因素,那就是寫作。如果學生要能自我學習、自我發展知識,就必須有能力將一堆瑣碎資料、數據消化重組,並透過語言的表達來跟別人溝通。簡而言之,學生要能學習,必須會寫作。

透過寫作進行一場學習革命,正成為美國各級校園的熱門議題。也是在二○○三年,美國國家寫作計畫(The National Writing Project, NWP)集結多年來一些學者對寫作教學的研究,以及各級學校成功教學的案例,出版《因為寫作很重要──改進學校的學生寫作》一書,希望釐清寫作對學習的影響,以及如何應用到不同科目的學習上,並提供有意提升學生寫作能力的各級學校老師、校長以及教育決策人士,最實際有用的參考。

重新認識寫作:為何寫作很重要

在現在這個知識世紀,寫作不再是少數文人雅士專屬的特殊技藝,而是每個人都應具備,也可學會的能力。 美國教育部教育統計中心的報告指出,有效的寫作技巧在人生中的每個階段都很重要,從早期的教育到未來的就業。

不論是在學校或企業,學生都要能以清晰、簡潔的方式,傳達複雜的概念和資訊。因此,良好的寫作技巧能協助學生傳達觀念、分析資訊,並鼓舞他人,而缺乏足夠的寫作能力,則會影響從學業到未來事業的發展

透過寫作可培養思考力、想像力等的重要心智能力。邁阿密大學師範學系寫作藝術教授羅馬諾指出,老師能讓學生從寫作中發現、創造並探索他們的思考能力,深化既有知識,去培養智能的自主性,去推測可能性,去與難懂的概念奮戰,在學習中發揮想像力。

寫作教學的挑戰

培養學生寫作能力很重要,但學校面臨的實際狀況是,學生沒有足夠的時間寫作,老師也不知該如何教。根據美國國家教育發展評估報告顯示,六九%的四年級老師一星期只花不到九十分鐘時間讓學生寫作。

傳統上,學校的寫作教學著重寫出一篇作品,並注重字句、文法、標點符號的正確使用,但不注重寫作的目的和過程。例如每個星期學生會被要求寫一篇五百字作文,其間練習敘事、說明、對比、議論等不同形式的寫法,之後老師發回來打上分數的文章,不過很少討論該如何寫。

這樣的教法忽視寫作對溝通及批判性思考上的作用。研究顯示,只教技巧無法提升學生的寫作能力。有些研究者從七○年代開始研究作家如何完成作品,以便了解人們從事寫作,究竟是怎麼一回事,他們如何改進自己的作品。這個研究顯示,寫作過程包含了不同的活動(規畫大綱、草稿、修正、編輯)。

後續的研究發現,寫作能夠發展更高層次的思考能力,如分析、綜合、評估及詮釋。寫作的困難正是它可貴之處,因為它對學生的要求不只是純粹把所學的資訊、資料拷貝出來。正因為寫作是一個非常複雜的過程,所以學校及老師在教學上必須有多重策略,教導學生針對不同的讀者及目的做有效的溝通。

芝加哥大學英語與教學教授希洛克斯指出,寫作應該是一種探究(inquire)的形式。一個包含探究策略的寫作課程,對學生的學習最為有效。所謂探究策略是指:蒐集與評估證據、比較後推論出同異處,解釋證據如何支持或不支持一項主張,舉出假設性例子來釐清一項觀念,從一個別出心裁的想法想像情境等等。這正是培養思考能力過程。

何時開始學寫作

先教閱讀、再教寫作,是傳統對於兒童語文教學的觀念與做法。但最新的研究讓許多教育專家都同意,結合閱讀和寫作是對語文能力發展更有效的方法。 柏克萊大學教育研究所所長,也是早期閱讀專家的皮爾森指出,寫作在兒童早期閱讀發展中扮演重要角色。對幼童的語文能力發展,學習寫作和學習閱讀間有綜效關係。

在最初階段,若小孩被鼓勵去寫,即使在幼稚園或之前的階段,在他們一邊唸一邊拼字時,會自然的發展語音意識。 另外,小孩寫故事時,自然會與他們所讀過的故事連結。讀寫互為影響,有相乘效果。皮爾森因此建議,即使幼稚園或一年級,每天都應有寫作時間,從十或十五分鐘開始,有時獨自寫,有時與好朋友一起寫,有時則團體一起寫

讀寫合一的教學實例

如何把閱讀與寫作結合,融入教學裡?美國密西西比寫作思考研究中心主任史溫,試圖將閱讀、寫作與文學討論融為一體,應用在小一課程裡。

史溫讓小一學生寫下他們所閱讀的故事,然後朗讀出來,一共三次。她在旁邊觀察並做紀錄。學生大聲唸時,會補上原先落掉的字,開始做一些自我修正。

然後學生圍成圈圈,讀之前寫的東西,並分享閱讀經驗。他們會談到這本書很好玩,或是令他們想起其他的書,或自己的個人經驗。這個過程中,學生開始學習閱讀的不同回應方式。 另外是一個中學的實例。魯賓達瑞爾中學大多數學生的母語並非英語。這所學校雖座落在高犯罪區,學生學業表現卻很優異。

教學策略是結合各種不同的活動,協助學生成為更好的讀者、作者和編者。教學策略有幾項重點

.結合指導與學生實作。例如在文學與寫作課裡她教字彙技巧,一方面要求學生做生字本的練習,另方面也要求他們把在書籍、雜誌、報紙裡讀到的生字,製作成一本「活字典」。

.提供明確清楚的指引,協助建立同學相互評量與自我評量。

.學生是為真正的發表而寫作。她鼓勵學生共同合作製作童書,整合文學與字彙的學習,透過文字和圖畫,把字彙、押韻、說故事融合在一起。其中一本童書還在全國競賽裡得到首獎。

有效的寫作作業

在寫作教學裡,如何出作業,也會對學生的寫作表現有很大影響。一份好的作業,需要注意四項要素的平衡。

一、內容與範圍:有效的作業不是只要求學生寫出他們所讀的或所經歷的。而是要讓學生參與一連串的認知活動,例如反省、分析和綜合,能夠轉化資訊。例如要求學生去讀個故事,然後比較兩個角色的動機。學生就會從故事中搜尋材料,並據此進行分析。

二、組織與發展:有效的作業會提供學生一個發展想法的架構,以及協助他們分析與綜合資訊的準則。缺乏指導架構是一般寫作作業的通病,例如一個典型的四年級作文作業是:「描寫你的臥房,運用特別的細節」。但一份有效的作業應該是:「描寫你的臥房給一位從沒去過的同學看。 你的描述應該包含足夠的細節,所以同學讀到文章時,就能知道你的喜好、興趣,以及對你重要的是什麼。事實上,閱讀你的描述,同學應該能認出你就是這個房間的主人。你的文章將貼出來供同學賞讀。」

三、讀者與溝通:有效的作業提供學生與真正讀者溝通的機會。一個典型的八年級作業會要求學生寫一篇作文給老師,解釋如何打開學校的置物櫃。問題是老師早就知道怎麼做了。一個比較好的做法是讓學生去定義一個專業領域,然後以自身獨特的經驗、知識、觀點解釋給讀者聽。

四、參與及選擇:有效的作業不能給學生太多選擇,也不能沒有選擇。一個有效的四年級作業可以是:「訪問一位年長家人,並把訪問結果寫成幾段文章。其中要包含他的童年、青少年和成年期,描寫他在這三段人生中典型的一天,以及這次訪問過程有趣的地方。」 透過寫作跨領域學習 寫作教學策略裡最重要的一環,就是不把寫作當做一門單獨科目來教,而把寫作做為學習所有學科的基礎,並把它融入各個課程裡。

典型的跨學科寫作策略包含每天的數學紀錄,其中學生要解釋他們所學到的概念與反思,也要寫下對問題解答的說明,或是不同數學概念如不同四邊形的比較。科學紀錄則讓學生寫下預測,觀察及結論,或借助某個科學家的觀點來說明。

在社會學科裡,學生進行家人訪談並寫自傳、新聞題材,並紀錄人物研究。 西雅圖大學寫作計畫負責人班恩教授提出教授批判性思考和探究的十個策略方法,可應用在所有年級與科目的寫作教學上:

1.想一些目標,能讓學生將你在課堂所教的觀念與他們個人的經驗或既有知識結合。

2.要求學生把你教的較艱難的概念,去教還沒學過的同學。

3.想一些你專業領域裡具爭議性的論點。

4.想一些你想要學生注意的問題或疑點。

5.給學生一些原始資料(例如數字、圖表),並要求他們據此寫一個論點或一篇分析。

6.想一些句子做為一篇文章開頭,學生必須接著補充資料細節,填充血肉,把文章完成。

7.讓學生就不熟悉的觀點或假設情境進行角色扮演。

8.在你領域裡選些重要文章,讓學生做摘要。

9.想些具爭議性的題材,讓學生寫一篇不同觀點角色間的對話。

10.開發一些案例,讓學生寫出接近實際情況的情節,在案例中學生必須解決衝突,做出決定。

紐約國際高中就是利用創新的跨課程寫作計畫,為學生建立改變未來的能力。這所學校是紐約州教育局在一九八五年為了新移民所設。這些學生移民到美國不到四年。

在一九九七到九八年間,四百五十位學生來自四十八個國家,說著三十七種語言。

八成學生符合享有免費或減免午餐的標準。 如果在傳統的紐約高中,這些學生大部分可能在畢業前就輟學,但國際高中的學生都能通過紐約州的學力測驗。在九五至九六這一學年,九一.八%的畢業生順利進入哥倫比亞、康乃爾、麻省理工學院以及其他州立大專院校就讀。

一進學校,因為許多學生只會說一點、甚至不會說英語,就把兩個相同母語的學生配成一組,彼此可互相幫忙,一起合作。

在教室裡,同組學生讀著彼此的自傳,並向對方提出問題,互相協助改善文章。在定稿前,他們可能要一改再改,讓自己的想法更精確,表達更清晰。

一位來自迦納的學生要求一位來自波多黎各的同學,多解釋一點首都聖胡安的文化。經過這番交流過程,學生學習到另外的社會,增廣自己的世界觀,建立了新的關係,而且發展了溝通能力。 學校提供專題性的跨科目課程。

六大專題中,大約每七十個學生分配到一個專題計畫,每個專題計畫有兩個主題,每個主題一學期,由五到七個包含人文、科學、數學、科技領域的老師組成教學小組負責。 學生以小組合作方式學習,沒有課本,而由老師指導下的寫作代替。

六大專題為: 1.「美國夢想」與「美國現實」 2.「運動」與「可見度/不可見度」 3.「犯罪與懲治」與「城市生活」 4.「這是你的世界」與「衝突與解決」 5.「起源與結構」

寫作融合在所有專題之下的各種課程裡。例如在起源與結構的專題下,學生在人文課裡寫神話,並應用科學課裡學的數學概念描繪立體的神廟。

國際高中的寫作教學策略是: .跨科目的寫作:將寫作實際運用在數學與科學的課程裡。透過寫作,老師可以看出哪些觀念學生是真正了解,哪些還很含糊。

.直接與間接學習:例如在起源與結構的專題裡,寫作作業的焦點放在科學內容,不過學生也因而學到更多字彙、語法應用,以及得到不同寫作目標的經驗。

.透過寫作學習,讓學生擁有更多對學習的責任感。

老師的專業發展是關鍵

國家教學與美國未來委員會一九九六年的研究指出,教師的專業能力是學生成就的最重要因素,比學生的社經背景對學生的學習影響更大。

寫作的專業發展不僅是語文上的專業,還需要提升學生在所有領域學習的表現。而且,要建立一個好的寫作過程需要時間,無法一蹴可幾。

一九八七年,阿瓦瑞多開始他在紐約市二區的八年督學任期時,他的轄區在三十二個區內的閱讀成績排名第十,數學第四。他把老師的專業發展視為提升學生表現的最關鍵驅動力。一九九六年,區內學生在這兩項科目排名都上升為第二。

阿瓦瑞多採用幾種不同的方式:

1.一個專業發展的實驗室。由各校負責人與督學選出有經驗的老師組成。其他老師可到這些種子老師的教室觀察三星期,並在種子老師督導下實習。

2.指導性的諮詢服務。由專家提供老師一對一或小組諮詢,如與哥大師範學院教授卡金思合作,在語文、閱讀與寫作領域的指導老師。

3.相互參訪建立同儕網路。讓老師和校長與區內外的範例建立接觸,增強老師專業感以及對實驗的承諾。

4.設立制度性訓練機會。紐約二區在學期間及假期大筆投資老師的密集訓練。例如為小學老師開設三種程度數學的暑期訓練課程,為中學老師開設語文訓練中心,為資深老師開設高級語文訓練課程。

此外,國家寫作計畫設立全國性的教師訓練網路,為想要提升學生寫作能力的老師,提供方便有效的專業訓練。它在美國五十州與一百七十五個大學院校合作。 二○○一年透過合作院校,支助五千五百個教師專業發展計畫,包括三千個在職進修工作坊,而這些工作坊都是由經驗豐富、表現傑出的在職老師帶領,極受歡迎。

寫作該如何有效評量

對老師與學生而言,評量的目的不是評斷,而是指引。幾個評量寫作成果的有效方式為:

.作品集:集結學生各種類型的作品成冊,可以反映學生在一段時間內,寫作能力的成長與發展。這一方面可讓學生增強對寫作的信心與興趣,老師也因此可以根據學生的個別需要,擬定新學期的寫作教學策略。肯塔基州的教師手冊中,列出作品集評量的目標為:

.提供學生成為獨立思考者與作者的必要技巧、知識和信心。

.提升學生為不同目的與不同讀者溝通的能力。.把學生在一段時間內不同寫作形式的成果記錄下來。.把老師的課堂指導與學生的表現結合起來。

.提供課程因應學生需求做不斷改進。

.作品展示:每年密爾瓦基的雙語公立學校法特尼,都會為五年級生做年度展示。學生在五年級這一年都有幾個報告要完成,包括一份自傳、一份以西班牙文寫的關於一個瀕臨絕種動物的報告、一份雙語詩選報告、一份有關為社會正義奮鬥名人的報告,還有一份自己在小學學習過程的反思報告。學生不僅參與創造作品過程,也參與了作品評量過程,思考自己學習的成長和可以改善的地方。

在學年一開始,學生就被告知

他們的作品將在學校的大禮堂展示,會先給三、四年級的學弟妹觀摩,為他們來年的報告做準備。然後這項展示會開放給家長及社會大眾。

老師彼得森指出:「我發覺這樣一個公開的作品展示有助增強動機,它也有助我對學生保持高期望。如果老師知道學生的作品將被公開展示,就比較不會把時間浪費在每天做些無意義的功課,課程安排也會比較專題取向,比較接近現實世界。這是一個很好的例子,顯示好的測試或評估方式,可以帶動課程規劃。」

校長的角色與功能

一個有效的寫作計畫能否成功在學校推廣,校長扮演重要角色。校長的職責應該是:

.設計長程計畫,並與全校相關人員溝通。

.與教職員及家長清楚說明寫作的重要性及為何要提升的理由。

.對校內寫作與教學現況進行調查評估。

.選出種子老師,做為帶動改善寫作教學的火車頭。

.投入時間與資源,供老師的專業發展與研究之用。.建立有創意的行政體系,來支援各項改變。

.解決各種實際問題,如時間安排及募款等。 要迎接寫作所引發的新一波學習革命的挑戰,整個教育界,從觀念到做法都必須先進行一場自我更新。忽視寫作的教育改革,永遠只走到半途。

關鍵字:

好友人數

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